La cigarette électronique et d’autres produits semblables sont dangereux pour la santé, a mis en garde l’OMS mardi. Ils doivent être réglementés pour tuer dans l’œuf les tactiques de l’industrie du tabac pour recruter des clients.

«La nicotine est très addictive et les inhalateurs électroniques de nicotine sont dangereux et doivent être mieux réglementés», a résumé le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus. L’agence onusienne a publié mardi à Genève un nouveau rapport sur la lutte contre le tabagisme, réalisé conjointement avec Bloomberg Philanthropies.

Arômes alléchants

Le rapport note que les fabricants de ces produits, dont la palette ne cesse de s’agrandir, ont souvent les enfants et les adolescents pour cible principale à coup de milliers d’arômes alléchants – le rapport en a répertorié 16 000 différents – et de déclarations rassurantes.

Leur but est simple: rendre une nouvelle génération accro à la nicotine et nous ne pouvons pas les laisser faire

Le milliardaire Michael Bloomberg a dénoncé les tactiques des cigarettiers: «Alors que les ventes de cigarettes reculent, les entreprises du tabac ont agressivement promu de nouveaux produits comme les cigarettes électroniques ou les produits à base de tabac chauffé et ont démarché les gouvernements pour qu’ils limitent leur réglementation».

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«Leur but est simple: rendre une nouvelle génération accro à la nicotine et nous ne pouvons pas les laisser faire», a ajouté l’ancien maire de New-York qui combat de longue date le tabagisme.

Protéger les enfants

Par conséquent, Tedros Adhanom Ghebreyesus estime que là où ces produits ne sont pas bannis, «les gouvernements devraient adopter des mesures adéquates pour protéger leur population du danger de ces inhalateurs électroniques de nicotine et empêcher que les enfants, les adolescents et d’autres groupes vulnérables ne les utilisent».

L’utilisation de ces cigarettes électroniques par les moins de 20 ans inquiète particulièrement l’OMS, en raison notamment des effets néfastes de la nicotine sur le développement du cerveau sur cette tranche d’âge et du danger que peuvent présenter certains ingrédients. L’agence estime aussi que les enfants qui utilisent ces dispositifs ont plus de chance de fumer plus tard.

Mais réglementer ce domaine n’est pas simple parce que «ces produits sont très divers et évoluent rapidement», souligne pour sa part, le docteur Rüdiger Krech, directeur pour la promotion de la santé à l’OMS, ajoutant: «C’est l’une des manières dont les fabricants subvertissent et minent les mesures de contrôle».

Aucune mesure dans 84 pays

L’OMS recommande aux gouvernements de faire le nécessaire pour empêcher les non-fumeurs d’utiliser l’e-cigarette et autres cigares électroniques, de crainte notamment de «renormaliser» l’acte de fumer en société.

Selon le rapport, 32 pays interdisent la vente d’inhalateurs électroniques de nicotine et 79 ont adopté au moins une mesure pour en limiter l’usage comme l’interdiction de la publicité. Mais souligne l’OMS, 84 pays n’ont pas de garde-fous contre la prolifération de ce type de produits.

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L’agence souligne aussi que les efforts pour les réguler ne doivent pas distraire de la lutte contre le tabagisme. Même si la proportion de fumeurs a baissé dans de nombreux pays, la croissance de la population fait que le nombre total de fumeurs reste «obstinément élevé», souligne le rapport. Le tabagisme tue huit millions de personnes par an dont un million du tabagisme passif.