«L’Ouganda confirme une épidémie de maladie à virus Ebola (MVE) dans le district de Mubende. Le cas confirmé est un homme de 24 ans (...) qui a présenté des symptômes de la MVE et a ensuite succombé», a déclaré le ministère sur son compte Twitter officiel.

Ce cas provient d’une souche «relativement rare» dite soudanaise, qui n’avait plus été signalée en Ouganda depuis 2012, précise l’OMS Afrique, qui a indiqué déployer «une équipe et du matériel pour aider dans les investigations et la riposte». Cette annonce «fait suite à une enquête menée par l’équipe nationale d’intervention rapide sur six décès suspects survenus dans le district (de Mubende) ce mois-ci», a détaillé l’OMS, ajoutant qu’actuellement huit cas suspects reçoivent des soins dans un établissement de santé.

L’Ouganda a déjà connu des épidémies d’Ebola, dont la plus récente en 2019 avait fait au moins cinq morts. En 2000, 200 personnes avaient trouvé la mort au cours d’une épidémie dans le nord du pays. «Le virus a été importé de la République démocratique du Congo (RDC) voisine qui luttait contre une importante épidémie dans sa région du nord-est», a déclaré l’OMS Afrique dans un communiqué. La RDC a connu 14 épidémies d’Ebola, dont la dernière a été déclarée entre avril et juillet 2022. Un cas avait également été signalé en août dans la province du Nord-Kivu, frontalière du Rwanda et de l’Ouganda.

Lire aussi: Ebola en RDC: l’OMS n’exclut pas un risque de propagation

Entre 41% et 100% de mortalité

Apparue en 1976 en RDC, la maladie à virus Ebola est souvent mortelle, mais des vaccins et traitements existent désormais contre cette fièvre hémorragique qui se transmet à l’homme par des animaux infectés. La transmission humaine se fait par les liquides corporels, avec pour principaux symptômes des fièvres, vomissements, saignements et diarrhées.

Elle a six souches différentes, dont trois (Bundibugyo, Soudan et Zaïre) ont déjà provoqué de grandes épidémies. «Les taux de mortalité de la souche soudanaise ont varié de 41% à 100% lors de flambées passées», explique l’OMS. La souche soudanaise a été à l’origine de sept épidémies, quatre en Ouganda et trois au Soudan. Si les campagnes de vaccination ont été efficaces pour contrôler la propagation d’Ebola lors de récentes épidémies en RDC, «ce vaccin n’a été approuvé que pour protéger contre la souche Zaïre», souligne l’OMS, précisant qu’un autre vaccin produit par Johnson et Johnson pourrait être efficace, «mais n’a pas encore été spécifiquement testé contre la souche soudanaise». La flambée la plus meurtrière sur le continent a eu lieu entre 2013 et 2016 en Afrique de l’Ouest, faisant plus de 11 300 morts.