Deux cent vingt ans après la découverte du tout premier de ces corps célestes, la science des astéroïdes connaît son âge d’or. Les formidables progrès en matière de techniques de détection, d’observation et de caractérisation ont coïncidé avec la programmation de multiples missions spatiales, suscitant un développement historique de cette discipline jusque-là plutôt confidentielle.