Plus de 14% de la population mondiale a eu la maladie de Lyme, la maladie la plus courante transmise par les tiques, selon une méta-analyse publiée dans la revue BMJ Global Health, mardi.

La borréliose de Lyme ou maladie de Lyme est une maladie infectieuse due à une bactérie du complexe Borrelia burgdorferi sensu lato transmise à l'être humain par piqûres de tiques infectées.

Pour montrer à quel point la maladie de Lyme est courante dans le monde, les chercheurs ont identifié 137 études éligibles - sur 4196 possibles - et ont regroupé les données de 89 d'entre elles.

Lire aussi: Face à la maladie de Lyme, les dangers d’une thérapie prolongée

Chez 14,5% des 160 000 participants au total, des anticorps contre la bactérie Borrelia burgdorferi (Bb) ont été trouvés dans le sang. «Il s'agit de l'examen systématique le plus complet et le plus à jour de la séroprévalence mondiale de Bb», indique l'étude.

Les agriculteurs à risque

Selon la compilation, l'Europe centrale présente le taux d'infection le plus élevé avec 20%. Puis, les régions avec les taux d'anticorps les plus élevés sont l'Asie de l'Est avec 15,9%, l'Europe de l'Ouest avec 13,5% et l'Europe de l'Est avec 10,4%. Les Caraïbes présentent, quant à elles, le taux le plus bas, avec seulement 2%.

Des recherches antérieures avaient montré que la prévalence des maladies transmises par les tiques avait doublé au cours des 12 dernières années. Cette augmentation s'explique par des étés plus longs et plus secs en raison du changement climatique, la migration d'animaux et des «contacts de plus en plus fréquents avec les animaux de compagnie», selon l'étude.

Les agriculteurs et autres travailleurs qui interagissent régulièrement avec des animaux hôtes comme les chiens et les moutons sont les plus à risque d'être piqués par une tique infectée, selon l'étude qui estime que cela concerne les hommes de plus de 50 ans vivant en campagne.

La maladie de Lyme est rarement mortelle, mais les personnes mordues par une tique infectée ont souvent une éruption cutanée et souffrent de symptômes pseudo-grippaux, notamment des douleurs musculaires et articulaires, des maux de tête, des nausées et des vomissements.