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Le Prix Nobel de chimie couronne les inventeurs des batteries au lithium

John Goodenough, Stanley Whittingham et Akira Yoshino obtiennent le prestigieux prix pour leurs travaux sur des batteries rechargeables. A 97 ans, le premier est le plus vieux lauréat de l’histoire du prix

L'Académie royale des sciences de Suède a attribué ce mercredi le Prix Nobel de chimie à l'Américain John Goodenough, le Britannique Stanley Whittingham et le Japonais Akira Yoshino pour l'invention des batteries au lithium, aujourd'hui présentes dans de nombreuses technologies du quotidien.

Le secrétaire de l'Académie a indiqué peu avant le dévoilement des noms que celle-ci compte cette année honorer des recherches en faveur d'un «monde rechargeable».

«Ce type de batterie légère, rechargeable et puissante est maintenant utilisée partout, dans les téléphones et ordinateurs et les véhicules électriques. Elle peut également conserver des quantités significatives d'énergie solaire et éolienne, ouvrant la voie à une société libérée des énergies fossiles», a expliqué l'Académie.

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Dans le sillage des crises pétrolières des années 1970, Stanley Whittingham s'est mis en quête de sources d'énergie non-fossiles. C'est ainsi qu'il crée une cathode innovante dans une batterie au lithium à partir du disulfure de titane (TiS2).

John Goodenough, qui devient à 97 ans le plus vieux lauréat Nobel de l'histoire, a ensuite prédit que les propriétés de cette cathode pouvaient être augmentées si elle était produite à partir d'oxyde métallique au lieu de disulfure. En 1980, il a démontré que la combinaison d'oxyde de cobalt et d'ions de lithium pouvait produire jusqu'à 4 volts. Akira Yoshino a ensuite créé la première batterie commerciale, en 1985.

Premier métal du Tableau périodique des éléments de Mendeleïev, le lithium est aussi le plus léger, une caractéristique prisée pour les appareils électroniques.

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