Alors que la pandémie a fait plus d'un million de morts dans le monde, de nombreux experts en santé publique militent depuis des mois pour l'utilisation de ces tests dits antigéniques, peu coûteux, comparables aux tests de grossesse et dont le résultat s'obtient en 15 minutes, contre plusieurs jours pour un test classique.

S'ils sont généralement moins précis, ces tests rapides peuvent amplement suffire, en particulier pendant un pic de contagiosité, au moment où il est crucial d'isoler les cas positifs. Ils permettraient ainsi de multiplier le volume de tests afin de mieux détecter la propagation du coronavirus.

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Le développement des tests rapides pour détecter le Covid-19 a déclenché une ruée mondiale. En pleine campagne pour sa réélection, Donald Trump a annoncé lundi que 150 millions de ces tests rapides seront distribués aux Etats-Unis, dont 50 millions «serviront à protéger les communautés les plus vulnérables». Les enseignants, les maisons de retraite et les universités historiquement noires ou amérindiennes seront prioritaires, a-t-il promis.

Ces tests sont fabriqués par le laboratoire Abbott, qui a reçu une autorisation de commercialisation en urgence fin août et qui est pour l'instant le seul à les proposer aux Etats-Unis.

L'OMS recherche 600 millions de dollars pour acheter ces tests

Simultanément, l'Organisation mondiale de la santé -avec qui l'administration de Donald Trump a rompu- et ses partenaires ont promis 120 millions de tests pour les pays les plus démunis, à condition toutefois de trouver l'argent pour les acquérir.

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«Nous avons un accord, nous avons un début de financement et maintenant nous avons besoin du montant total pour pouvoir acheter ces tests», a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, au cours d'une conférence de presse virtuelle.

D'un coût unitaire de 5 dollars, avec un prix qui devrait baisser à mesure que la production augmente, il faudrait cependant 600 millions de dollars à l'organisation onusienne pour financer sa promesse, alors que le Fonds mondial en a d'ores et déjà promis 50 millions.

Une question centrale pour les pays les plus pauvres: selon l'OMS, là où les pays riches réalisent en moyenne 292 tests par 100 000 habitants, les pays à revenu faible et intermédiaire n'en font que 61 et les pays à faible revenu, 14.

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