200 millions d’images pour un volume de 2600 terroctets de données : le Soleil les mérite bien. A l’occasion du cinquième anniversaire du lancement de la mission Solar Dynamics Observatory, la Nasa a publié une série de clichés spectaculaires de l’astre du jour, ainsi qu’une vidéo impressionnante.

Chaque jour, ce satellite prend des dizaines de milliers de photos du Soleil notamment grâce à son instrument AIA (Atmospheric Imaging Assembly), qui «shoote» l’étoile à 10 longueurs d’onde différentes toutes les 10 secondes. Résultat, des images somptueuses de l’atmosphère solaire, avec ses volutes de feu et ses fameuses éruptions.

Parmi les plus mémorables, citons ce transit de la planète Venus, immortalisée lors de son passage devant le Soleil en 2012, ou encore la rencontre entre une comète et le Soleil en 2011.

La Nasa indique que la mission SDO a été prévue pour fonctionner pendant dix ans. De quoi assurer encore une bonne série d’images dans les années à venir.