La Terre sous la menace de 500 astéroïdes

Espace Deux parades envisagées

Environ 500 astéroïdes menacent potentiellement la Terre, mais des solutions, relevant pour le commun des mortels de la science-fiction, sont envisagées par les experts de l’Agence spatiale européenne (ESA), réunis cette semaine à Frascati, près de Rome.

«Nous avons environ 500 «Objets proches de la Terre» (Near Earth Objects – NEO) identifiés qui pourraient, dans un délai de 100 ans, éventuellement toucher la Terre, même si la probabilité est très faible, dans certains cas de 1 sur 1 million», explique Detlef Koschny, chef de secteur NEO à l’ESA. «En cas de danger réel, nous avons deux solutions actuellement envisageables», poursuit l’expert.

Explosion nucléaire

«La première est «l’accident de circulation cosmique», dit-il depuis le centre opérationnel des NEO, au cœur du grand campus abritant le centre de recherches sur la Terre de l’ESA, dont le siège est à Frascati. «Imaginez un véhicule, qui est l’astéroïde, puis un autre véhicule, qui est notre outil, qui le tamponne et le repousse de sa trajectoire. A force de le repousser petit à petit, on parviendrait probablement à le dévier de la Terre», dit-il.

«La deuxième solution est de détruire l’astéroïde à l’aide d’une explosion nucléaire» ajoute M. Koschny. Mais problème: comment viser un objet spatial se déplaçant à 10 km/seconde avec un autre objet lancé pour l’intercepter à la même vitesse?

«Depuis une expérience américaine intitulée «Deep Impact», nous savons que nous sommes en mesure de toucher tous les objets d’un diamètre supérieur à 100 mètres. Nous allons probablement vers des satellites autoguidés par une caméra, car nous n’aurions pas le temps de les diriger depuis la Terre», ajoute le scientifique.