Tout a commencé grâce à l’œil exercé d’une experte, Lyn Wadley. Nous sommes en 2017, en Afrique du Sud. La soixantaine élégante, cette grande dame de l’archéologie, professeure honoraire à l’Université Wits (Johannesburg), se penche avec attention sur ce qui, pour le néophyte, n’est qu’une fade poussière blanche. Des débris? Des trésors sans prix, en réalité. Ils ont été extraits d’une caverne d’Ali Baba: la Border Cave («la grotte de la frontière»). En plein pays zoulou, le site est grandiose. La grotte, large d’environ 40 mètres et profonde de 20 à 30 mètres, surplombe la chaîne du Lebombo, à l’est du pays. Une falaise abrupte plonge dans le pays frontalier, l’Eswatini (ex-Swaziland).