Chine

Un nouveau coronavirus possible pour expliquer des cas de pneumonie en Chine

Le dernier bilan officiel fait état de 59 personnes contaminées dans le centre de la Chine par un cas de pneumonie et placées en quarantaine. Un coronavirus peut être à l'origine de cette accumulation de cas, assure l'OMS

Une pneumonie d'origine inconnue, qui affecte actuellement 59 personnes dans le centre de la Chine, pourrait être due à un nouveau coronavirus, a estimé mercredi l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans un communiqué. «Les premières informations sur les cas de pneumonie à Wuhan (centre de la Chine) - notamment l'activité, la localisation et le profil symptomatique des personnes affectées - indiquent qu'un coronavirus est un pathogène pouvant être à l'origine de cette accumulation de cas», explique l'OMS.

Une équipe d'experts «a établi de manière préliminaire» qu'un nouveau type de coronavirus était responsable de la maladie, a fait savoir le chercheur Xu Jianguo, de l'Académie chinoise d'ingénierie, cité par l'agence de presse Chine nouvelle. «Un total de 15 cas positifs au nouveau type de coronavirus a été détecté.»

Les autorités chinoises ont «déclaré que les tests en laboratoire permettaient d'exclure le SRAS (Syndrome respiratoire aigu sévère), le MERS (Syndrome respiratoire du Moyen-Orient), la grippe, la grippe aviaire ou un adénovirus», poursuit l'organisation internationale. «Par conséquent, un nouveau coronavirus ne peut être exclu.»

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Les coronavirus forment une famille comptant un grand nombre de virus qui peuvent provoquer des maladies le plus souvent bénignes chez l'homme mais certains d'entre eux comme le SRAS ou le MERS ont entraîné de graves épidémies.

Les patients placés en quarantaine

Cette pneumonie mystérieuse a ravivé chez beaucoup d'habitants de Wuhan la crainte du SRAS, qui a durement frappé les Chinois en 2003. Cette maladie respiratoire hautement contagieuse avait à l'époque gagné de nombreux pays. Elle avait fait près de 800 morts, en majorité sur le territoire chinois.

Selon un article du Wall Street Journal publié mercredi, des scientifiques chinois ont bel et bien «découvert une nouvelle souche de coronavirus en enquêtant sur cette mystérieuse maladie qui a touché des dizaines de personnes dans le centre de la Chine». «Selon les autorités chinoises, le virus peut provoquer des troubles graves chez certains patients», relève l'OMS, mais «il ne se transmet pas rapidement».

Les patients touchés ont été placés en quarantaine, selon la Commission municipale de l'hygiène et de la santé de Wuhan. Le dernier bilan officiel fait état de 59 personnes contaminées, chez qui la maladie s'est déclarée entre le 12 et le 29 décembre, dont sept gravement atteintes, les autres étant dans un état stable.

«Aucun patient n'est mort pour l'instant», a précisé la commission dont l'enquête a permis de déterminer que plusieurs patients sont des vendeurs d'un marché local spécialisé dans la vente en gros de fruits de mer et de poissons.

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