Drôle d’oiseau, en vérité. Il nichait, incognito, dans les sous-sols chinois. De la tête à la queue, il ne mesure qu’un centimètre et demi. Mais son chant symbolique porte haut. Exhumée de la préhistoire, cette figurine est la plus ancienne œuvre d’art jamais découverte en Chine.

Ce Lilliput ailé a été minutieusement sculpté dans l’os d’un mammifère, il y a 13 500 ans environ. «L’artiste était probablement un homme moderne qui portait quelques gènes de l’homme de Denisova. Quand il est arrivé en Chine, il y a plus de 80 000 ans, Homo sapiens s’est en effet croisé avec cette espèce aujourd’hui éteinte», raconte Francesco d’Errico, du CNRS à l’Université de Bordeaux (France), qui publie cette découverte internationale dans la revue PLOS One le 10 juin.