Une fusée Falcon 9 de SpaceX a mis, mercredi, en orbite un satellite espion pour le compte de la Force de l’espace américaine, a annoncé le National Reconnaissance Office, chargé de la conception et de la gestion du réseau satellitaire militaire des Etats-Unis.

La fusée emportant le satellite NROL-87 a décollé à 12h27 locales (21h27 en Suisse) de la base militaire de Vandenberg, en Californie, et l’a mis en orbite avant de revenir se poser sans encombre sur la base, a précisé le NRO dans un communiqué.

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«Le satellite NROL-87 a été conçu, construit et opéré par le NRO au titre de sa mission de reconnaissance spatiale», a indiqué sans plus de précision cette agence de renseignement militaire, invoquant le «secret-défense».

Le NRO, qui dépend du Pentagone et surveille le trafic maritime international et les communications des adversaires des Etats-Unis, a précisé qu’il s’agissait du premier satellite lancé cette année, mais le 17e depuis deux ans. Il est notamment destiné au commandement de la Force de l’espace, à Los Angeles.