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Le paléontologiste argentin Sebastian Apesteguia a présenté le Gualicho, mercredi. /AP
© Natacha Pisarenko

Paléontologie

Une nouvelle espèce de dinosaure découverte en Argentine

Découverte en Patagonie argentine, cette espèce nommée Gualichoshinyae a des allures de Tyrannosaure, avec ses pattes avant courtes. Ce dinosaure daterait d’environ 90 millions d’années

Une nouvelle espèce de dinosaure carnivore datant d’environ 90 millions d’années a été découverte en Argentine. Elle présente des ressemblances avec le célèbre Tyrannosaure, notamment avec ses deux bras minuscules, mais appartient à une lignée totalement différente.

Comme le Tyrannosaurus rex, le Gualichoshinyae est un théropode, un dinosaure bipède, mais fait partie d’une autre branche de cette famille de saurischiens majoritairement carnivores. Cela signifie que ses deux pattes avant, ridiculement courtes avec deux griffes chacune à l’instar du dinosaure de «Jurassic Park», sont un trait caractéristique qui n’a pas résulté de l’évolution d’un ancêtre commun.

Lire aussi: Une nouvelle espèce de dinosaure découverte aux Etats-Unis

«Le Gualicho est une sorte de dinosaure mosaïque avec des caractéristiques anatomiques que l’on trouve normalement chez différentes espèces de théropodes», explique Peter Makovicky, responsable de la section des dinosaures au Field Museum, le musée d’histoire naturelle de Chicago, également membre de l’équipe scientifique qui revendique cette découverte, objet d’une publication dans la revue scientifique américaine PLOS ONE.

Un nom inspiré de sa découverte

«Le Gualicho est vraiment inhabituel, car il est différent des autres dinosaures carnivores mis au jour dans cette même formation géologique et n’entre parfaitement dans aucune des catégories», précise ce scientifique.

Le squelette fossilisé découvert en Patagonie argentine est incomplet, mais les scientifiques estiment que ce prédateur était de taille moyenne, pesant environ 450 kilogrammes, ce qui est comparable à un ours polaire. Le nom du dinosaure fait référence à l’histoire de sa découverte lors d’une expédition menée en 2007 dans la formation riche en fossiles d’Huincul dans le nord de la Patagonie.

Shinyae a été retenu en l’honneur du découvreur, Akiko Shinya du Field Museum à Chicago, tandis que le nom générique Gualicho est dérivé de Gualichu, un esprit vénéré par les Tehuelches, des Amérindiens de Patagonie.

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