Vers un vaccin universel contre la grippe

Médecine Etudes chez l’animal

Le virus de la grippe change chaque année et le vaccin doit donc s’adapter, mais deux études importantes publiées lundi 24 août pourraient accélérer le développement d’un vaccin antigrippal universel.

La mise au point d’un vaccin unique protégeant contre toutes les souches de virus grippaux fait l’objet de recherches depuis plusieurs années, sans qu’aucun vaccin n’ait à ce jour été testé sur l’homme.

Deux études distinctes, publiées dans les revues Nature et Science, rapportent avoir démontré «la preuve de concept» de vaccins universels sur des souris, des furets et des singes, un résultat accueilli très favorablement par plusieurs experts.

Piste intéressante

Les deux équipes de chercheurs ont concentré leurs recherches sur l’élément du virus qui est la principale cible des anticorps: l’hémagglutinine. Cette protéine, présente à la surface du virus de la grippe, permet sa fixation sur les cellules de l’organisme. Plutôt que de cibler la tête de l’hémagglutinine, en constante mutation, les chercheurs ont ciblé la tige de cette protéine, beaucoup plus stable.

En liant cette base provenant d’un virus A (H1N1) à des nanoparticules et en la combinant avec un adjuvant, ils ont réussi à immuniser les souris et les furets avant de leur injecter des doses létales de virus A (H5N1). Bien que la vaccination n’ait pas réussi à neutraliser complètement le virus H5N1, elle a protégé complètement les souris et partiellement les furets.

Pour le Pr Bruno Lina, professeur de virologie à Lyon et directeur du centre français de référence sur la grippe, «il s’agit d’une piste de travail intéressante».

Mais il note également que les souris ont une réponse immunitaire très différente de celle des humains et qu’«on ne peut pas affirmer qu’on sera en mesure de fabriquer rapidement un vaccin protégeant l’homme».