Suite à une terrible tempête de sable, les membres d'une mission spatiale sur Mars décollent précipitamment en direction de la Terre. Ils abandonnent derrière eux Mark Watney (Matt Damon dans un rôle proche de celui d'Interstellar), présumé mort. Botaniste et ingénieur, le cosmonaute doit bricoler pour disposer de la nourriture, de l'énergie et de l'air nécessaires à parcourir 3200 km jusqu'à la fusée de secours. Ce survival de tendance hard-science est tiré d'un roman d'Andy Weir pour lequel Ridley Scott s'est pris de passion. La science-fiction est sans doute le genre dans lequel le cinéaste anglais se sent le plus à l'aise, il l'a prouvé avec avec Alien, Blade Runner ou Prometheus. Alors que, hormis Les Duellistes et Gladiator, ses films historiques - Robin des Bois, Kingdom of Heaven, Exodus: Gods and Kings… - font peine à voir.