Famille: Né le 12 novembre 1957 à Paris sous le signe (prédestiné?) du Scorpion. Fils de Hermann et Marie-Thérèse née Koller, frère cadet de Michèle (Jaccard), journaliste à la Radio romande, et de Pierre, architecte à Neuchâtel. Père d'Elsa, 14 ans, et de Margaux («comme le vin!»), 12 ans. Séparé, il partage aujourd'hui sa vie avec Patricia (de Pury), secrétaire du PS neuchâtelois et maman d'Ophélie, 9 ans et demi.

Formation: Etudes à Neuchâtel: maturité ès lettres au Gymnase cantonal en 1976, licence en droit en 1979, brevet d'avocat en 1981.

Politique: Socialiste dans l'âme, il se passionne très tôt pour la politique. Au gymnase déjà, un camarade d'études le voit futur conseiller d'Etat. Il ne se sera trompé que d'un pluriel! Conseiller général à Neuchâtel de 1988 à 1997, député au Grand Conseil de 1993 à 1999, il est élu au Conseil des Etats en automne 1999.