Finalement, ne vaudrait-il pas mieux attraper dès maintenant la grippe A(H1N1), pendant qu’elle n’est pas très virulente, plutôt que d’attendre la deuxième vague de l’automne prochain, qui risque d’être plus sévère? Certains, en organisant des swine flu parties (des fêtes de la grippe porcine) aux Etats-Unis ou des grippe parties au Royaume-Uni, ont d’ores et déjà tranché: ces réunions visent à contracter délibérément le virus A(H1N1) pour fabriquer des anticorps et être ainsi précocement immunisé. Une vaccination naturelle, en quelque sorte, mais que les spécialistes considèrent comme une fausse bonne idée.

Les goûters«spécial varicelle»

«Dès que nous avons su que nous étions confrontés à une forme de grippe bénigne, cette question a affleuré, explique le professeur François Bricaire, qui dirige à La Pitié-Salpêtrière (Paris) l’un des services de référence pour les épidémies. Sachant que nous pourrions avoir à faire face à une seconde vague plus sévère à l’automne, il n’est pas totalement illogique de se dire: «Laissons filer, car si beaucoup de personnes possèdent des anticorps, cela simplifiera la vaccination future.» Directeur de l’Ecole des hautes études en santé publique, le professeur Antoine Flahault reconnaît lui aussi que «ceux qui auront attrapé tôt la grippe A(H1N1) auront des avantages: ils seront en quelque sorte vaccinés avant les autres. Qui plus est, s’ils font une grippe avec des complications, peut-être vaut-il mieux que cela se produise quand les hôpitaux ne sont pas engorgés».

Le principe de l’immunisation naturelle par contact avec une personne porteuse d’un virus a fleuri dans les pays anglo-saxons autour de la varicelle (chickenpox). Les chickenpox parties se sont développées jusque dans les années 1990, alors qu’il n’y avait pas de vaccin: des goûters rassemblaient des enfants autour du patient porteur des vésicules qui signent l’infection par le virus de la famille de l’herpès. L’idée a persisté en particulier chez les familles hostiles aux vaccins ou bien chez ceux qui pensent que l’immunité naturelle est plus forte que celle découlant d’un produit de laboratoire. Elle continue d’être propagée par des sites internet, y compris pour la grippe. Ses promoteurs mettent notamment en avant un livre, The Great Influenza, de John M. Barry, publié en 2004, qui relate que les personnes ayant contracté la grippe espagnole en 1918, lors d’une première vague relativement modérée, avaient été protégées lors des deux épisodes beaucoup plus sévères.

Directeur des Centres de contrôle et de prévention des maladies américains (CDC), Richard Besser affirme à propos des swine flu parties que «ce serait une grosse erreur de faire prendre des risques à des individus et à des enfants. Il s’agit d’une maladie nouvelle, émergente, et nous en apprenons davantage sur elle chaque jour».

Allant dans le même sens, le professeur Flahault estime que «nous ne sommes pas très au clair sur la virulence du virus A(H1N1). Attraper délibérément la grippe n’est pas anodin. Même si les spécialistes s’accordent à dire que les chiffres officiels de cas confirmés et de décès sont loin de refléter la réalité, les données de l’Organisation mondiale de la santé montrent que 4,5 cas sur mille ont été mortels. «Si attraper la grippe à tout prix était un médicament, accepterait-on que celui-ci entraîne la mort à ce rythme-là?» interroge le docteur Jean-Marie Cohen, coordinateur national du réseau des Groupes régionaux d’observation de la grippe.

Et puis, il y a la question éthique. Une personne infectée peut transmettre le virus autour d’elle et déclencher, chez les plus fragiles, une maladie potentiellement fatale. «Contracter délibérément le virus A? Je ne le ferais pas pour moi ou ma famille, reprend le docteur Cohen. En revanche, ce n’est pas un drame de l’attraper. Il n’y a pas lieu d’être terrorisé, de changer ses habitudes ou ses projets.» Une attitude que confirme le professeur Bricaire: «Ma fille me demandait si elle devait maintenir un voyage en Argentine. Après concertation avec des confrères, je lui ai dit de ne pas l’annuler.»