Les règles sont un phénomène biologique parmi tant d’autres. Pourtant, depuis des temps immémoriaux, elles font l’objet de nombreux fantasmes dans presque toutes les cultures du monde. En Europe, on a ainsi longtemps cru qu’une femme qui avait ses règles pouvait faire tourner le vin et empêcher la mayonnaise de monter. Dans la tradition tzigane, les femmes doivent s’abstenir de faire à manger à ce moment du mois, le risque de contaminer les aliments étant trop élevé. Plus étonnant encore, le simple fait d’effleurer un homme avec sa jupe suffirait à le «souiller». Dans le même esprit, les juifs orthodoxes utilisent des lits cashers qui se séparent en deux pour permettre au mari de dormir loin de son épouse pendant la ménorrhée.