Latex. Caoutchouc naturel issu de la sève de l'Hevea brasiliensis, qui pousse essentiellement en Malaisie, en Indonésie et au Liberia. Son élasticité en fait un matériel très apprécié dans le domaine médical et la vie courante (gants, tétines pour bébé, lunettes de ski, etc.). Aspect généralement mat, mais il existe des vernis que l'on peut vaporiser sur le latex pour lui donner un aspect brillant. L'allergie au latex peut aller jusqu'au choc anaphylactique (réaction allergique sévère). Deux à 10% des membres du personnel soignant sont concernés (infirmières, médecins, chirurgiens).

Vinyle. Le polychlorure de vinyle, ou PVC, est une forme de plastique. Aspect généralement brillant. Résistant à l'eau, le vinyle sert surtout pour les articles en plastique souple: imperméables, sacs, parapluies, revêtements poussettes. Mais aussi pièces de vêtements sexy, etc.