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Signataire la plus célèbre de la tribune des femmes parue dans «Le Monde», Catherine Deneuve est devenue l’icône du «droit d’importuner».
© JEAN-PAUL PELISSIER

#MeToo

La tribune signée par Deneuve est «l'expression d'un anti-féminisme»

Christine Bard, historienne et spécialiste de l’histoire du féminisme, explique en quoi la tribune parue dans «Le Monde», signée par 100 femmes, relève d’un contre-mouvement classique

La tribune d’un collectif de 100 femmes, dont Catherine Deneuve, publiée le 9 janvier dans Le Monde et défendant la «liberté d’importuner», a suscité de vives réactions. Des féministes, emmenées par la militante Caroline De Haas, y ont répondu par une autre tribune, publiée sur France Info, les accusant de «refermer la chape de plomb» soulevée par le scandale Weinstein et de «mépriser» les victimes de violences sexuelles.

Christine Bard, historienne, spécialiste de l’histoire du féminisme et de l’anti-féminisme, a coordonné le Dictionnaire des féministes, France XVIIIe-XXIe siècles (PUF, 2017). Elle explique en quoi la tribune signée par l’actrice relève de l’anti-féminisme et observe que le mouvement #MeToo a transcendé les clivages qui traversent le féminisme.

Lire aussi:  Les femmes se déchirent sur #Metoo

Comment analysez-vous le propos de la tribune des 100 femmes?

Christine Bard: Il était prévisible que la grande prise de parole à laquelle on assiste depuis plusieurs mois pour dénoncer les violences sexuelles donne lieu à ce type de réaction. Cette tribune développe une rhétorique anti-féministe. Elle reprend des arguments classiques, déjà présents au XIXe siècle: l’accusation de censure, d’atteinte à la liberté sexuelle, de haine des hommes et de la sexualité, de victimisation des femmes, sans oublier l’accusation de totalitarisme. La logique du propos est en apparence moins réactionnaire que celle des courants anti-féministes classiques car ce qui est mis en avant, c’est la liberté. Mais cette notion est manipulée pour défendre «la liberté d’importuner» – c’est-à-dire la liberté sexuelle des hommes –, et pour minimiser, voire légitimer, les comportements machistes et violents.

Mais, qu’elles le veuillent ou non, les signataires s’inscrivent dans ce courant, qui ne se nomme pas et s’avoue d’ailleurs rarement comme tel. La conception naturaliste de la sexualité qui se dégage du texte est également frappante, car celle-ci est réduite à une pulsion, sauvage par essence. Les féministes considèrent au contraire que c’est la culture qui façonne nos comportements sexuels, et qu’il est donc possible d’agir sur les mentalités.

Comment s’exprime cet anti-féminisme?

La domination masculine, qui existe depuis des siècles, est de plus en plus attaquée depuis le XIXe siècle, au nom de l’égalité des sexes. Le féminisme est un processus révolutionnaire en marche, mais fragile, qui change et changera nos sociétés de fond en comble.

Il modifie par exemple la représentation que nous avons de la sexualité, nos fantasmes et nos comportements. Un changement aussi important ne peut pas faire l’unanimité. C’est une évolution nécessairement heurtée, qui provoque des réactions passionnelles. Quand on voit la virulence des oppositions au droit des femmes à faire de la bicyclette à la fin du XIXe siècle ou à leur droit de vote, aujourd’hui cela nous fait sourire. Dans cinquante ans, on trouvera sans doute hallucinant notre débat sur cette tribune, et le fait qu’on ait pu nier à ce point la violence faite aux femmes au quotidien.

Retrouvez ici la chronologie suite à l'affaire Weinstein 

Le fait que la tribune soit signée par des femmes vous surprend-il?

Non, car il y a toujours eu des femmes anti-féministes qui ont craint ces changements et estimé dangereuses les revendications féministes. Les résistances ne sont pas seulement dans la tête des hommes, mais aussi dans celle des femmes. C’est un travail considérable que d’essayer de comprendre nos habitus sexistes…

La tribune des 100 femmes s’en prend à un féminisme fantasmé comme une marâtre qui empêche de jouir et va gâcher le jeu avec les hommes. Or les féministes ne sont évidemment pas contre la liberté sexuelle

Le féminisme fait peur, car il bouscule les manières de penser, de vivre, de s’exprimer, et interroge les schémas «genrés» qui fabriquent nos identités. Aujourd’hui, on trouve les suffragettes britanniques admirables. Mais à l’époque, la majorité des femmes étaient hostiles à leurs manifestations. De même, en France, à la fin du XIXe siècle, la plupart des féministes étaient encore opposées au droit de vote pour les femmes!

De son côté, la tribune des 100 femmes s’en prend à un féminisme fantasmé comme une marâtre qui empêche de jouir et va gâcher le jeu avec les hommes. Or les féministes ne sont évidemment pas contre la liberté sexuelle. D’ailleurs, sans elles, de quelle liberté sexuelle parlerait-on aujourd’hui? C’est à elles que nous devons la contraception, la liberté d’avorter, l’éducation sexuelle, la critique de la norme hétérosexuelle, et cette révolution sexuelle d’inspiration féministe est d’ailleurs loin d’être achevée.

Vous distinguez trois vagues historiques dans le féminisme, correspondant à trois cycles de mobilisation. Avec le mouvement #MeToo, assiste-t-on à la quatrième?

Non, nous sommes toujours dans la troisième vague, qui a commencé à la fin du XXe siècle et a mis au premier plan les violences faites aux femmes. Elle se caractérise aussi par une diversification des luttes, à l’image de la pluralité de nos identités, et par l’usage d’Internet, qui a modifié les façons de se mobiliser et a joué un rôle crucial pour #MeToo. La première vague, des années 1860 à 1960, s’intéressait en priorité à l’accès des femmes à l’espace public, tandis que la deuxième, des années 1968 à la fin du XXe siècle, a mis la sexualité et le droit de disposer de son corps au cœur de son combat. C’est aussi à ce moment-là que la parole sur le viol a commencé à se libérer.

Retrouvez ici l'éditorial: Tolérance zéro pour le harcèlement

Le féminisme n’est pas un bloc monolithique, mais regroupe des sensibilités différentes. Avez-vous observé des dissensions face au mouvement #MeToo?

Non, justement, je ne vois pas de divergences. Les féministes ont des désaccords très profonds sur certains sujets, comme la prostitution, le voile ou encore la pornographie. Mais en ce moment, la cause des violences faites aux femmes transcende les clivages, car elle concerne tout le monde. Quand le droit de vote a fini par être admis par toutes les féministes, il est devenu le symbole de leur unité. Dans le cas présent, défendre une culture non sexiste dans laquelle les femmes puissent vivre en sécurité, sans être exposées à la peur des violences, est aussi un objectif fédérateur.

Nous ne sommes qu’au tout début de la lutte contre le sexisme et la «culture du viol» (...) C’est le début d’un mouvement, non violent, mais porté par une exaspération et une intensité extraordinaires.

Que la tribune des 100 femmes puisse être lue comme l’expression d’un courant féministe signifie qu’on a une représentation du féminisme comme étant l’expression collective de femmes. Mais c’est un amalgame: ce n’est pas parce qu’on s’exprime en tant que femme qu’on a un discours féministe.

Que change le mouvement #MeToo pour le féminisme?

Les centaines de milliers de femmes qui ont pris la parole ne sont pas toutes, loin de là, des féministes, mais leur parole a une portée féministe et légitime les luttes que mènent les militantes depuis plus de quarante ans. Ce qui se passe aujourd’hui est la rencontre entre le féminisme, mouvement minoritaire, et cette parole innombrable. On ne mettra pas fin au sujet avec une ou deux lois de plus. Un profond changement culturel passera notamment par l’éducation. Nous ne sommes qu’au tout début de la lutte contre le sexisme et la «culture du viol». Cela pourrait aussi retomber: la domination masculine n’a pas été abolie parce que #MeToo a vu le jour. A chaque avancée, elle se recompose; c’est ce que les recherches sur l’histoire des femmes et du genre ont mis en évidence. Un nouveau monde ne se construit pas en un jour, et ne peut éviter le conflit. Mais c’est le début d’un mouvement, non violent, mais porté par une exaspération et une intensité extraordinaires.

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