La ville est de taille modeste (4600 âmes) mais son patrimoine est riche. Il y a ce château fort du Xe siècle sur un promontoire avec donjon classé. Il y a la statue de Camille Desmoulins, l’une des figures de la Révolution française. Il y a surtout cet improbable édifice au cœur de la cité: une série de hautes bâtisses avec belvédère, cour d’honneur, parc de 12 hectares. Lorsque le soleil cajole les hautes façades, les briques prennent une teinte ocre rayonnante. «Notre Versailles», dit-on ici. Avant d’ajouter: «Versailles du pauvre, bien entendu.» Bienvenue au Familistère de Guise, dans l’Aisne, en région Hauts-de-France: 70 000 visiteurs, dont bon nombre d'écoliers, visitent chaque année le site classé monument historique en 1991 et musée de France en 2010.