Quatre fois champion olympique, Alexander Popov (31 ans) va quitter Canberra (Australie) au mois de janvier pour venir résider en Suisse. Le recordman du monde du 50 m va s'installer avec sa femme Daria et ses deux fils à Soleure, où il s'entraînera également. Popov se trouvait en Suisse la semaine passée, afin de régler son avenir professionnel. Il est depuis plusieurs années, et jusqu'en 2004, ambassadeur des montres Omega.

Soleure ne saurait être comparée à Canberra pour les conditions d'entraînement. «Pour Alex, explique son ami Peter Hurzeler de Swiss Timing, l'absence d'un bassin de 50 m ne sera pas un problème. Il n'est pas un adepte de l'entraînement sur les longues distances, préférant travailler la technique. La piscine de 25 m se trouvant à cinq minutes de sa maison sera suffisante.»

LT