Membre du Mouvement pour un cyclisme crédible (MPCC), la formation française Groupama-FDJ, qui a recruté cet hiver le Saint-Gallois Stefan Küng, est prise malgré elle dans la tourmente du dopage, après les aveux de son coureur autrichien Georg Preidler, qui a reconnu deux prélèvements sanguins fin 2018 et démissionné «avec effet immédiat».

Le 27 février, les polices autrichienne et allemande ont mené une opération en marge des Championnats du monde de ski nordique à Seefeld, mettant au jour un réseau basé à Erfurt (Allemagne) et dirigé par un médecin allemand de 40 ans, «Mark S». Centrée sur le ski nordique (avec l’arrestation de cinq skieurs présents à Seefeld: les Autrichiens Dominik Baldauf et Max Hauke, les Estoniens Karel Tammjaerv et Andreas Veerpalu, ainsi que le Kazakh Alexei Poltoranin), l’enquête s’est rapidement étendue au cyclisme, avec l’arrestation d’un premier coureur, Stefan Denifl.

Depuis ce jour, Georg Preidler, triple champion d’Autriche du contre-la-montre (2015, 2017, 2018) a vécu «un cauchemar», redoutant d’être dénoncé, et a préféré se livrer vendredi à la police de Graz pour avouer son dopage récent, soit deux prélèvements sanguins à la fin de l’année 2018. Sa formation, qui l’avait recruté l’an passé, a estimé cette «implication inexcusable», et «en totale opposition avec les principes éthiques». Marc Madiot, manager général de Groupama-FDJ, a regretté «l’implication à titre personnel» de Georg Preidler, évoquant une «énorme déception», et souhaite que son ancien coureur aide à comprendre «pourquoi on arrive à de telles situations».

«Mes victoires sont propres»

L’Union cycliste internationale (UCI) a demandé à son organe indépendant chargé de la lutte antidopage de s’assurer que toutes les informations lui soient transmises sans délai et de collaborer avec les autorités. «La situation présente nous confirme une fois de plus qu’il faut rester vigilant, impliqué, c’est ce que nous essayons de faire modestement au sein de l’équipe Groupama-FDJ, a précisé Marc Madiot. Je fais confiance aux instances pour mener à bien ce combat. Nous avons déjà beaucoup progressé, mais visiblement il reste encore quelques efforts à effectuer.»

Agé de 28 ans, Georg Preidler a épaulé l’année dernière le leader français Thibaut Pinot lors des Tour d’Italie en mai et Tour d’Espagne fin août et début septembre. Il était également présent dans la formation française lors de la victoire finale de Pinot au Tour des Alpes, mi-avril, sur les cols autrichiens et italiens. Il avait gagné en août une étape du Tour de Pologne, et compte comme meilleur résultat sur un grand tour une troisième place d’étape en Italie en 2014 (avec la formation allemande de Giant-Alpecin).

Georg Preidler affirme que tous ses succès sont «propres», assurant n’avoir commencé à se doper que «récemment». L’équipe Groupama-FDJ «déplore ce cas mais conserve sa confiance dans les membres de sa formation et restera toujours intransigeante en matière d’éthique», a précisé la formation dans un communiqué.