Carl Nassib est depuis le 21 juin 2021 le premier joueur de football américain en activité au sein de la NFL à faire part publiquement de son homosexualité. Dans cette phrase, l’élément important, le fait nouveau est «en activité». L’ailier défensif évolue depuis cinq ans dans la ligue. A 28 ans, il porte depuis deux saisons la tunique noire des Raiders de Las Vegas, l’une des franchises les plus aimées du sport le plus populaire aux Etats-Unis.

Avant lui, seul le basketteur Jason Collins l’avait fait en avril 2013. Et encore, Collins, «noir et gay» comme il le revendiquait, était sans contrat au moment de l’annonce et ne retrouva de l’embauche dix mois plus tard que pour deux piges à connotation militante de deux fois dix jours aux Nets de Brooklyn. On avait pu dire qu’un athlète ouvertement gay évoluait en NBA mais ça n’alla pas beaucoup plus loin.