La première édition du Tournoi des Cinq Nations eut lieu en 1910 lorsque le cénacle des Homes Unions (Angleterre, Ecosse, pays de Galles et Irlande) s'ouvrit à la France. Auparavant, les Britanniques s'affrontaient entre eux, sauf lorsqu'ils recevaient les célèbres All Blacks de Nouvelle-Zélande en tournée.

Après une nette domination galloise au cours des années 70, le tournoi s'est souvent résumé à un duel entre Anglais et Français, à nouveau favoris cette année avec les Irlandais. Lors des dix dernières éditions, les joueurs de la Rose l'ont remporté à cinq reprises, les Bleus en trois occasions.

En 2000, les cinq nations sont devenues six avec l'admission de l'Italie par l'International Board, longtemps demandée par le voisin français. Connu pour son traditionalisme, la vénérable institution britannique a fini par accepter un second pays latin, nonante ans après la France…