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Football: La Chine accueillera une Coupe du monde des clubs à 24 équipes en 2021

L'édition 2021 de la compétition se se disputera à 24 équipes contre sept jusqu'ici. La Fifa a par ailleurs annoncé jeudi qu'elle doublera le budget destiné au développement du football féminin, le portant à un milliard de dollars 

La Fifa a attribué jeudi l’organisation de la Coupe du monde des clubs 2021 à la Chine, saluant une «décision historique», qui confirme le poids grandissant du géant asiatique dans le ballon rond mondial. Il s’agira de la première édition qui se disputera à 24 équipes (et non plus sept), une réforme voulue par le président de la fédération internationale de football Gianni Infantino.

L’annonce de l’attribution a été faite devant la presse par Gianni Infantino à l’issue d’une réunion du Conseil de la Fifa à Shanghai (est), dont les membres ont choisi le pays asiatique «à l’unanimité», a-t-il souligné. Cette décision crédibilise l’organisation à moyen terme d’un Mondial par le géant chinois – un rêve de son président Xi Jinping et de nombreux habitants, le football étant très suivi en Chine.

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«50 milliards de dollars»

«C’est une décision historique pour le football», a-t-il déclaré. «Ce sera une compétition que chaque personne, chaque enfant et quiconque aimant le football attendra avec impatience.»

Gianni Infantino, réélu en juin pour un deuxième mandat, avait alors indiqué vouloir atteindre «50 milliards de dollars» de revenus commerciaux pour cette Coupe du monde des clubs réformée. Mais selon un proche du dossier interrogé par l’AFP, ce chiffre est «difficilement crédible».

Une réforme contestée par l’UEFA

L’actuelle version de la Coupe du monde des clubs oppose sept équipes, dont le vainqueur de la Ligue des champions européenne. Les éditions 2019 et 2020 auront lieu au Qatar. Le principe d’une Coupe du monde des clubs à 24 équipes a certes été adopté par le Conseil de la Fifa en mars à Miami. Mais sans les voix de l’UEFA, qui dénonce le manque de transparence du président et la concurrence à sa réforme de la Ligue des champions.

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Gianni Infantino a confirmé jeudi que le tournoi réformé comprendra huit équipes européennes. La nouvelle formule de la Coupe du monde des clubs se disputera tous les quatre ans et remplace la Coupe des confédérations.

La Chine, deuxième économie mondiale, devient de plus en plus influente auprès de la Fifa. Le conglomérat chinois Wanda est désormais partenaire de la fédération internationale, et le producteur de smartphones Vivo est sponsor de la Coupe du monde.

Mais le pays est seulement 68e au classement Fifa et Pékin a fait du développement de ce sport une priorité nationale, avec pour objectif d’accueillir puis de remporter un jour le Mondial. L’hypothèse d’une candidature de la Chine pour l’édition 2030 a été évoquée.

Davantage d’argent pour les femmes

Gianni Infantino a par ailleurs annoncé jeudi que son organisation doublera le budget destiné au développement du football féminin, le portant à un milliard de dollars (898 millions d’euros) sur les quatre prochaines années.

«Le Conseil (de la Fifa) a décidé d’allouer 500 millions en plus des 500 millions déjà budgétisés», a-t-il précisé.

Le football, «un catalyseur pour le positif»

Gianni Infantino a aussi été interrogé par la presse sur le fait de savoir si les footballeurs venant jouer lors de la Coupe du monde des clubs 2021 devront s’autocensurer.

Une question en référence au récent tollé provoqué en Chine par le tweet d’un dirigeant de l’équipe de basket NBA des Houston Rockets, qui avait soutenu les manifestations dans le territoire autonome chinois de Hong Kong. «Tout le monde peut dire ce qu’il veut», a déclaré Gianni Infantino.

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«En ce qui nous concerne, nous essayons d’utiliser le football comme un catalyseur pour le positif, et jamais pour le négatif.»

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