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Javier Zanetti, l'ancien capitaine de l'Inter, avec Zhang Jindong, le patron de Suning, à la conférence de presse du groupe ce lundi à Nanjing, est de la province de Jiangsu. 

Football

Le géant chinois Suning rachète l'Inter Milan

Le groupe de distribution de produits électroniques rachète 70% des parts du légendaire club italien pour 270 millions d’euros

L’appétit grandissant de la Chine pour le football a été de nouveau illustré lundi 6 juin, et de façon spectaculaire, par la prise de contrôle de l’Inter Milan, l’un des géants du calcio, par Suning, un groupe de distribution de produits électroniques et d’électroménager. Le géant chinois a racheté près de 70% des parts de l’Inter Milan, en s’engageant à ce que le prestigieux club italien «retrouve sa splendeur», a annoncé lundi l’entreprise.

Suning va verser 270 millions d’euros pour la transaction, la dernière d’une série d’investissements spectaculaires d’entreprises chinoises dans le football européen, encouragées par le président chinois Xi Jinping, fan déclaré du ballon rond.

L’homme d’affaires indonésien Erick Thorir, qui avait acheté 70% des parts du club 18 fois champion d’Italie il y a trois ans, verra désormais sa participation tomber à «environ 30%», selon une annonce de Suning sur son compte officiel de microblog Suning Sport.

Suning «deviendra un soutien inébranlable pour que l’Inter Milan retrouve sa splendeur», a déclaré le président du groupe chinois, Zhang Jindong, sur Suning Sport. Le groupe chinois «fournira des fonds à l’Inter Milan pour l’achat de nouveaux talents», a aussi indiqué l’entreprise.

L’achat du club est «l’une des stratégies de Suning dans le sport pour asseoir une position de leader» dans le bien-être et la santé, ajoute l’entreprise sur son blog.

Le groupe chinois possède déjà l’équipe du Jiangsu Suning (1re division chinoise), qui a battu à deux reprises le record pour un transfert en Asie lors du dernier mercato hivernal. Le club chinois a notamment recruté les Brésiliens Ramires (ex-Chelsea) et Alex Teixeira (ex-Shakhtar Donetsk), pour 28 et 50 millions d’euros respectivement.

La Chine fan du ballon rond

Avant Suning, de richissimes entreprises chinoises ont déjà investi des sommes folles dans le football, en Chine comme à l’étranger, donnant corps au rêve de Xi Jinping que le pays organise, puis un jour remporte une Coupe du monde.

Le groupe Wanda, propriété du milliardaire Wang Jianlin, possède de son côté 20% de l’Atletico Madrid depuis 2015 et, depuis peu, est l’un des principaux sponsors de la FIFA.

En mai, le club de football anglais d’Aston Villa avait été racheté par le conglomérat chinois Recon, une transaction estimée à plus de 75 millions d’euros par les médias locaux. Un consortium de fonds d’investissement étatiques mené par China Media Capital avait également acquis en décembre 13% des parts de Manchester City.

L’autre grand club milanais, l’AC Milan, pourrait lui aussi être très prochainement racheté par des investisseurs chinois après 30 ans sous la direction de Silvio Berlusconi.


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