La double surprise du jour a eu lieu au départ. Alors que personne ne s'attendait à les voir, l'Américain Tyler Hamilton et le Français Jimmy Casper étaient sur la ligne. L'un avec une clavicule fracturée, l'autre les cervicales meurtries, enserrées dans une minerve. Entraînés dans la chute collective de Meaux dimanche, les deux braves ont refusé de mettre pied à terre.

Défiant la douleur, ils ont parcouru les 204 kilomètres au programme. Si Hamilton a pu rallier l'arrivée avec le peloton, Casper, droit comme un «i» sur son vélo, a fini par concéder plus de dix minutes sur la dernière partie de son pensum. Malgré cette démonstration de courage, une question s'impose: les deux hommes tiendront-ils le coup jusqu'aux Alpes? Et au-delà?