Le curling est né au XVe siècle en Calédonie écossaise. Les récits de voyageurs font état «d'un jeu viril avec des pierres de plus de 100 livres». Au XVIIIe siècle, les régiments écossais introduisent ce sport au Canada. Ils fondent des boulets de canon en forme de bouilloire pour jouer sur la glace du Saint-Laurent. Dès 1700, les premières pierres rondes avec une poignée de fer apparaissent. Elles adoptent leur poids (20 kg) et forme actuelle au XIXe siècle. A présent, elles proviennent de la carrière de granit de l'île écossaise d'Ailsa Craig. Les premières règles du jeu sont établies à Perth en 1716 et sanctionnent «les absences aux joutes, le mauvais langage et les querelles inutiles». La charte fondant en 1838 le Grand Caledonian Curling Club comporte l'essentiel des règles actuelles du jeu. Preuve de l'importance du fair-play au curling, elle contient la devise «pour unir tous les curleurs du monde dans une seule amitié».