Depuis la semaine dernière, l’alpinisme est inscrit au patrimoine mondial immatériel de l'Unesco. Qui est-il, d'ou vient-il, que devient-il, qui sont ceux qui le pratiquent et quel est leur esprit? A partir de la définition désormais officielle de cet art alpin, «Le Temps» s'est plongé dans son histoire pour mieux comprendre la singularité de cette activité.

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Le constat est simple. Si une ascension n’est pas relatée, elle n’existe pas. «Il y a par ailleurs peu de risques qu’on n’ait pas envie de la raconter», complète Charlie Buffet, directeur éditorial des Editions Paulsen, collection Guérin, à Chamonix. Evoluer en montagne consiste à marcher dans les pas de ses prédécesseurs. Toute bibliothèque d’alpiniste chevronné se doit d’ailleurs de présenter un rayon dédié aux écrits des pionniers.