Football

Malgré la tristesse, Manchester United remporte l'Europa League

Après le match, le club a adressé un message aux familles des victimes de l'attentat qui a fait 22 morts. Avec cette victoire, Manchester United devient le 5e club à avoir remporté tous les trophées européens de l'UEFA

Face à la tristesse et l'effroi, Manchester United n'a peut-être jamais aussi bien porté son nom : le club mancunien, uni comme jamais avec ses fans et une ville meurtrie par un attentat suicide, a remporté la finale de l'Europa League contre l'Ajax Amsterdam (2-0), mercredi avec le sentiment du devoir accompli.

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La fête n'aura jamais la même saveur qu'un succès ordinaire, après l'attentat perpétré à la Manchester Arena, qui a fait au moins 22 morts et 59 blessés, dont de nombreux enfants lundi. Mais 48 heures après le drame, le cinquième triomphe européen de l'un de ses clubs phares permet aux habitants de la ville du nord de l'Angleterre de regoûter un peu au bonheur disparu des soirées réussies, depuis l'attaque de cette salle de spectacle.

A la Friends Arena de Solna (banlieue de Stockholm), l'émotion du «peuple de Manchester» venu en masse - environ 20 000 supporters, sans compter les milliers restés dans la «fan-zone» du centre-ville de la capitale suédoise - était encore palpable avant le début du match.

Une victoire importante émotionnellement et sportivement

Après la minute de silence en hommage aux victimes de l'attentat, qui a précédé le coup d'envoi de la finale, les fans des Red Devils et de l'Ajax ont décidé de faire dans la foulée une minute d'applaudissements pour remettre la vie au centre de la soirée.

Dans la tribune de ManU, plusieurs fanions des différents groupes de supporters des Red Devils ont porté ce message avec les inscriptions «We'll never die» («Jamais nous ne mourrons») ou encore «MUFC, Meaning of life» («MUFC, le sens de la vie»).

Impérative sur le plan émotionnelle, la victoire l'était tout aussi importante sur le plan sportif et financier pour le puissant club anglais. Incapable de se qualifier pour la Ligue des champions via le championnat, après une décevante 6e place en Premier League, ManU jouait tout simplement la réussite de sa saison sur ce match. Le succès de la C3, second trophée remporté cette saison par le coach portugais après la Coupe de la Ligue anglaise, lui permet de se qualifier pour la prestigieuse et lucrative C1 la saison prochaine.

L'entraîneur de Manchester United Jose Mourinho aurait préféré «échanger» le trophée de l'Europa League, acquis après la victoire face à l'Ajax Amsterdam (2-0), contre la «vie des victimes» de l'attentat de Manchester, a-t-il déclaré lors de la conférence de presse d'après match.

«Est-ce que cette coupe rend la ville de Manchester un peu plus heureuse ? Peut-être... Mais nous sommes venus seulement faire notre boulot.»

«Nous avons joué pour les victimes» de l'attentat de Manchester lundi soir, a affirmé Pogba sur la chaîne BT Sport après la victoire de ManU devant l'Ajax, synonyme de Ligue des champions la saison prochaine. «Ces choses terribles arrivent de par le monde, à Londres et à Paris. Nous avons joué pour l'Angleterre, nous avons joué pour Manchester et nous avons joué pour ceux qui ont perdu la vie. Et nous avons gagné pour Manchester et le pays.»

Pogba ouvre la voie du succès

Avec cette première victoire dans la compétition, le club anglais devient le 5e club, après la Juventus Turin, le Bayern Munich, Chelsea et ... l'Ajax Amsterdam, à avoir remporté tous les trophées européens de l'UEFA: à savoir la Ligue des champions (C1), l'Europa League (C3) et la défunte Coupe des vainqueurs de coupes (C2).

L'histoire retiendra que c'est Paul Pogba, recruté à prix d'or cet été et tête de gondole de la volonté de conquête du club mancunien, qui a ouvert la voie du succès. Impeccable dans l'entre jeu, le milieu français a profité de la déviation du défenseur Sanchez sur son tir puissant pour ouvrir le score dès la 18ème minute. Dès le retour des vestiaires, Mkhitaryan a inscrit le but du break en étant à l'affût d'un ballon traînant dans la surface à la suite d'un corner (47e).

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Jusque-là, «La Pioche» avait pourtant perdu ses deux dernières finales majeures : avec la Juventus Turin contre Barcelone lors de la finale de la Ligue des champions 2015, et avec la France contre le Portugal lors de la finale de l'Euro-2016.

Sous les yeux de son ancienne star Zlatan Ibrahimovic, forfait à cause d'une grave blessure au genou, l'Ajax n'a pas réussi à remporter un nouveau trophée continental, plus de 20 ans après son dernier sacre européen. Symbole de son renouveau, sa jeunesse a trop souvent multiplié les erreurs pour espérer rééditer l'exploit de la bande de Patrick Kluivert en 1995.

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