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(FILES) This file photo taken on July 09, 2015 shows Russia's Maria Sharapova reacting after a point against US player Serena Williams during their women's semi-final match on day ten of the 2015 Wimbledon Championships at The All England Tennis C...
© ADRIAN DENNIS

Tennis

Maria Sharapova est suspendue deux ans pour dopage

La Fédération internationale de tennis a fait part de sa décision ce mercredi. L'ancienne numéro un mondiale va faire appel. Elle dénonce une suspension «dure et injuste»

La joueuse de tennis russe Maria Sharapova a été suspendue deux ans pour dopage au meldonium, un médicament inscrit depuis le 1er janvier sur la liste des produits prohibés, a annoncé mercredi la Fédération internationale de tennis (ITF).

L’ancienne numéro un mondiale, âgée de 29 ans, avait annoncé le 7 mars qu’elle avait fait l’objet, à l’Open d’Australie en janvier, d’un contrôle antidopage positif à ce produit, au cœur de plusieurs affaires retentissantes. Elle avait elle-même reconnu avoir pris du meldonium après le 1er janvier, admettant qu’elle avait négligé de vérifier la liste des nouveaux produits interdits.

«Suspension dure et injuste»

Quelques minutes après l’annonce de la suspension, Sharapova a déclaré sur sa page Facebook qu’elle allait faire appel devant le Tribunal arbitral du sport (TAS). «Je ne peux pas accepter une suspension dure et injuste de deux ans», a-t-elle écrit.

Ce sont probablement ses aveux qui expliquent que la joueuse ait écopé de la sanction habituelle en cas de dopage. D’autres sportifs, notamment russes, contrôlés au meldonium, ont vu leur suspension provisoire levée en raison des doutes liés au temps d’élimination du produit par le corps.

«Depuis dix ans, je prends un médicament sur prescription de mon médecin de famille […], ce médicament n’était pas sur la liste des produits prohibés par l’Agence mondiale antidopage, mais le règlement a changé le 1er janvier dernier et ce médicament est devenu un produit prohibé, ce que je ne savais pas», avait-elle dit en mars.

«Je suis pleinement responsable, j’ai fait une énorme erreur, j’ai reçu un mail de l’Agence mondiale antidopage fin décembre et je n’ai pas contrôlé la liste pour voir si ce médicament figurait maintenant sur la liste des produits prohibés», avait-elle poursuivi.

Problèmes de santé récurrents

Le médicament en question, le meldonium ou mildronate, lui était selon elle prescrit depuis 2006 pour «traiter des problèmes de santé récurrents, un déficit en magnésium, une arythmie cardiaque et des cas de diabète dans (sa) famille». Principalement utilisé dans la prévention des infarctus, il est classé parmi les hormones et modulateurs métaboliques (groupe S4) depuis le 1er janvier 2016.

De nombreux sportifs russes ont été contrôlés positifs au meldonium ces derniers mois mais l’Agence mondiale antidopage (AMA) a annoncé en avril que les athlètes contrôlés positifs à ce produit pourraient échapper à une suspension, car il est impossible de savoir combien de temps la substance reste dans l’organisme.

Sharapova, vainqueur de cinq tournois du Grand Chelem et l’une des sportives les mieux payées du monde, avait perdu la plupart de ses sponsors (Nike, Tag Heuer…) à la suite de l’annonce de sa suspension.

Le Programme des Nations unies pour le développement (PNUD) avait décidé de se passer également de ses services. L’ancienne N.1 mondiale était «ambassadrice de bonne volonté" du PNUD, un poste bénévole et honorifique, depuis neuf ans.

Lire aussi: Maria Sharapova, victime ou coupable?

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