Tennis

Masters de Londres: Roger Federer en demi-finale après sa victoire sur Novak Djokovic 

Le Bâlois a remporté son match 6-4 6-3 contre Novak Djokovic, jeudi. Il accompagnera l’Autrichien Dominic Thiem samedi en demi-finale du tournoi

Roger Federer, numéro trois mondial, est venu à bout de sa bête noire Novak Djokovic (6-4 6-3) jeudi au Masters de Londres et s'est qualifié pour sa seizième demi-finale dans cette épreuve. Cette défaite élimine le Serbe, numéro deux mondial, qui ne pourra donc plus dépasser Rafael Nadal au classement ATP cette année. L'Espagnol est assuré de terminer la saison sur la plus haute marche du classement mondial.

Cela faisait quatre ans, presque jour pour jour, que Federer n'avait plus levé les bras au terme d'un match contre «Djoko». Il passa tout près cet été, déjà à Londres, en finale de Wimbledon lorsqu'il s'inclina après avoir servi deux balles de match. Mais jeudi soir , il n'a pas laissé filer l'occasion de prendre le meilleur sur un Serbe qui a paru émoussé par son combat de trois sets et 2h46 (perdu 6-7 6-3 7-6) contre l'Autrichien Dominic Thiem, l'autre qualifié pour le dernier carré du groupe «Björn Borg» mardi.

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Les statistiques de Federer au premier set donnent le tournis: 86% de premières balles, 8 aces, et seulement 3 points laissés en chemin, il s'est montré injouable sur son service. Agressif, précis, prenant constamment l'initiative, il a manifestement pris quelques idées du match entre Thiem et Djokovic, qu'il a eu tout le loisir de décortiquer.

Federer plus agressif dans l'échange

Le Serbe, lui, est tombé dans le même travers en début de match que contre l'Autrichien, en se montrant trop attentiste sur sa mise en jeu. Il a mis deux engagements à s'en rendre compte, mais il était déjà trop tard, puisqu'il avait perdu son service à 1-1 sur un jeu blanc, avec notamment deux doubles fautes.

S'il s'est montré ensuite plus agressif dans l'échange, Federer, qui a gagné ses trois dernières mises en jeu du set par des jeux blancs, a conclu sur un ace et en 36 minutes le premier acte (6-4).

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Moins en réussite ensuite, Federer a dû batailler pour repousser les assauts de son rival en début de second set, sauvant même une balle de break à 1-2. Sur le jeu suivant, il s'est procuré trois balles de break et a pris le service de Djokovic sur la deuxième, pour ne plus lâcher prise. S'offrant même le luxe de remporter les deux derniers jeux sans perdre de point.

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