Novak Djokovic croyait avoir fait le plus difficile en obtenant une dérogation médicale pour pouvoir participer à l’Open d’Australie, mais le visa du numéro un mondial a été annulé à l’aéroport de Melbourne, faute des documents nécessaires à son entrée dans le pays.

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Le numéro un mondial de tennis Novak Djokovic a intenté un recours en justice contre la décision des autorités australiennes de l'expulser du pays, ont annoncé jeudi des responsables judiciaires. Un juge de Melbourne, Anthony Kelly, doit examiner à 16h (7h heure en Suisse) la requête du Serbe, retenu par les services d'immigration à Melbourne depuis son arrivée dans le pays mercredi soir dans l'intention de participer à l'Open d'Australie.

Le voyage de Djokovic «Down Under» s’est transformé en histoire rocambolesque et a provoqué un incident diplomatique, le président de la Serbie, Aleksandar Vucic, accusant l’Australie de «mauvais traitement» envers le champion de tennis.

La Serbie dénonce un mauvais traitement

Djokovic était tout sourire pour annoncer son départ pour Melbourne sur son compte Instagram mardi. Mais le champion serbe, qui s’était opposé à la vaccination obligatoire et dont le statut vaccinal est inconnu, a finalement déchanté. Son visa a été annulé, les douanes australiennes expliquant que «Novak Djokovic n’a pas fourni les éléments appropriés pour entrer en Australie» et que «les ressortissants étrangers qui ne disposent pas d’un visa valide ou dont le visa a été annulé seront placés en détention et expulsés d’Australie».

Le sort réservé à «Djoko» est très mal passé du côté de la Serbie. Son président Aleksandar Vucic, déclarant avoir parlé au numéro un mondial au téléphone, a écrit sur Instagram que «toute la Serbie était avec lui (Djokovic)» et que «les autorités prenaient toutes les mesures nécessaires pour que le mauvais traitement du meilleur joueur de tennis du monde cesse aussitôt que possible».

Plus tôt mercredi, le père de Djokovic a déclaré au média Sputnik Serbia que son fils avait été «retenu en captivité pendant cinq heures» à l’aéroport. «Il n’y aura aucune règle spéciale pour Novak Djokovic. Pas la moindre», avait prévenu de son côté le premier ministre australien Scott Morrison mercredi.

Mauvais formulaire présenté

Selon la presse australienne, le nonuple vainqueur de l’Open d’Australie n’aurait pas rempli le bon formulaire pour faire sa demande de visa et le visa qu’il a demandé n’autorise pas de dérogation médicale. Le service fédéral des douanes a contacté le gouvernement de l’Etat de Victoria, lorsque le camp Djokovic a constaté son erreur, a expliqué le quotidien The Age. Mais cette demande a été retoquée, avait indiqué Jaala Pulford, une ministre de l’État de Victoria.

Djokovic, muet sur son statut vaccinal, était déjà dans le collimateur de la classe politique australienne depuis qu’il a annoncé avoir obtenu une dérogation médicale pour participer à l’Open d’Australie (17-30 janvier). Si les preuves pour soutenir cette dérogations sont «insuffisantes», alors Djokovic «ne sera pas traité différemment de qui que ce soit d’autre, et il retournera chez lui par le premier avion», avait insisté le premier ministre australien.

Aucun traitement de faveur

Le patron de Tennis Australia, Craig Tiley, également directeur du premier Grand Chelem de l’année, a toutefois affirmé que le numéro un mondial n’avait bénéficié d’aucun traitement de faveur pour obtenir cette dérogation, lors d’un processus supervisé par les autorités australiennes et celles de l’Etat de Victoria.

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Un total de 26 joueurs ou membres de leur staff, sur les quelque 3000 attendus en Australie, ont demandé une exemption et seuls quelques-uns d’entre eux l’ont obtenue, a-t-il dévoilé. Selon Craig Tiley, les deux commissions chargées d’examiner les demandes d’exemption le font sans connaître l’identité des requérants.

Déjà vainqueur de 20 Grands Chelems, comme Roger Federer et Rafael Nadal, Novak Djokovic visait un 21e titre record à Melbourne. L’Open d’Australie, qui commence le 17 janvier, est son tournoi fétiche: c’est à Melbourne que le Serbe a remporté son premier Grand Chelem (2008), et aucun joueur ne s’y est imposé autant que lui (neuf victoires).