«Le marathon en deux heures: qui et quand?» C’était le titre d’un article publié dans le Journal Applied of Physiology en 2011. Les auteurs prévoyaient, en utilisant l’évolution des records du monde masculins sur le marathon à partir des années 1960, que le seuil des deux heures serait atteint en 2021-2022 (soit une diminution de 20 secondes par année).

Cette prédiction était fortement influencée par la diminution importante des records du monde sur la distance entre les années 1950 et 1960, due à l’augmentation des volumes d’entraînement après la Deuxième Guerre mondiale et le début de la participation aux compétitions des coureurs de l’Afrique de l’Est à partir de 1960.