Déjà victorieux de la 1re étape, Peter Sagan a récidivé de manière impériale dans une arrivée en légère côte qui lui convenait parfaitement. Le maillot vert a précédé d’une seconde Edvald Boasson Hagen (No) et son compatriote Peter Velits. Les Suisses ont pris les places d’honneur, Cancellara terminant au 4e rang juste devant Michael Albasini.

Dans une étape de 187 km, avec trois côtes placées dans les 16 derniers kilomètres, tout s’est joué en fin de course. Le dernier rescapé de l’échappée du jour a été repris à 6,5 km du but. Peu après, Sylvain Chavanel a attaqué avec l’espoir de ravir le maillot jaune à Cancellara. Le Français a compté jusqu’à 12’’ d’avance, mais il a coincé dans l’ultime kilomètre.

Plusieurs chutes se sont produites sur des routes souvent étroites et piégeuses. Mercredi, la 4e étape conduira le peloton d’Abbeville à Rouen (214,5 km), sur un tracé quasi-tout plat qui devrait convenir aux sprinteurs.