Avec deux jours d'avance en raison du dénouement rapide des quarts de finale, les demi-finales des play-off de LNA débutent ce jeudi avec les matches Lugano – Berne et CPZ Lions – Kloten. Si les deux finalistes de l'an dernier paraissent favoris, les chances de Berne et de Kloten ne sont pas négligeables.

Ces demi-finales s'annoncent particulièrement «chaudes». A Zurich, ou siège la majorité des décideurs du pays, le derby s'annonce épique comme il y a deux ans en quarts de finale. Le match No 2 de la série, samedi au Schluefweg, se jouera d'ailleurs à guichets fermés. Dans l'autre demi-finale, le hockey sera à nouveau le sujet principal des discussions dans la capitale et les taux d'audience de la télévision alémanique devraient se situer à la hauteur de ceux de la finale Lugano – CPZ l'an dernier.

Les émotions ne manqueront pas dans ces deux parties après des quarts de finale un peu fades, à l'exception de celui ayant opposé Lugano à Fribourg-Gottéron.

Lugano, qui est le seul demi-finaliste à avoir dû livrer cinq matches en quarts de finale, va monter en puissance contre Berne. «La saison dernière, nous avons atteint la finale en remportant nos huit matches de série et nous avons perdu le titre contre les Lions de Zurich», se souvient Jim Koleff. «Ainsi, je ne suis pas mécontent que nous ayons dû lutter dès les quarts de finale pour éliminer Fribourg.»

Le souvenir de Koleff

Lugano et Berne se sont déjà affrontés à quatre reprises en play-off. Trois fois, Berne est sorti vainqueur (finales 89 et 91, demi-finale 97). Lugano n'avait battu les joueurs de la capitale que lors de la finale 90. Lors de ses deux titres, Berne portait le statut d'outsider comme cette année. Mais les joueurs de Rautakallio doivent faire face à la blessure de leur patron en défense, Frederik Olausson, qui a subi l'ablation de la rate dimanche dernier. Il sera remplacé par le Canadien Ryan Savoia, lequel avait déjà fait une «pige» en play-off l'an dernier avec Fribourg-Gottéron. Pour le premier match, Berne devra également composer sans son défenseur Rolf Ziegler, blessé.

L'interrogation essentielle dans le derby zurichois concerne Reto Pavoni. Le gardien de Kloten, sacré déjà quatre fois champion au début des années 90, pourra-t-il tenir sa place alors qu'il souffre d'une déchirure musculaire à la cuisse? Si tel n'était pas le cas, cet honneur reviendrait au Vaudois Patrick Kucera, qui a principalement joué avec Thurgovie en LNB cette saison. Il y a deux ans, les deux équipes s'étaient retrouvées en quarts de finale. Et Kloten (7e) avait bouté les Lions (2e) hors de la compétition au terme d'une série de sept matches (4-3). Pavoni avait alors fait la différence…

LT