Tennis

Rafael Nadal remporte son quatrième US Open

En battant Daniil Medvedev au terme d'un match difficile (7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4), l'Espagnol a ainsi remporté son 19e tournoi du Grand Chelem, à une victoire du record de Roger Federer

Rafael Nadal a remporté dimanche son 4e US Open, son 19e tournoi du Grand Chelem, en battant Daniil Medvedev au terme d'un match d'une très grande intensité et d'une grande qualité de jeu 7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4. L'Espagnol, numéro 2 mondial, devient également l'égal de John McEnroe à Flushing Meadows avec ses quatre titres, à un trophée du record de l'ère moderne (à partir de 1968) détenu par Roger Federer, Pete Sampras et Jimmy Connors.

«Quatre titres ici, c'est très important pour moi, surtout vu la difficulté que j'ai eue à gagner ce soir», a déclaré Nadal, après avoir écrasé des larmes en attendant la cérémonie de remise de la coupe. «Ca a été un match fou alors que j'en avais le contrôle», a-t-il ajouté, avant de donner rendez-vous au public «à l'année prochaine».

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Quant à son adversaire qui lui a donné tant de mal, «ce soir on a vu pourquoi il est déjà quatrième mondial à 23 ans», a déclaré Nadal, alors que Medvedev passera officiellement de la cinquième à la quatrième place ATP lundi quand le nouveau classement sera publié. «Il aura d'autres occasions de gagner ici, c'est sûr, alors bonne chance !», a-t-il lancé à l'adresse de Medvedev.

Medvedev encouragé par le public

Le Russe, lui, a commencé par rendre hommage à son vainqueur: «19 titres du Grand Chelem, c'est incroyable. C'est tellement dur de jouer contre toi. Ce que tu as fait pour le tennis, ces centaines de millions d'enfants qui te regardent et à qui tu donnes envie de jouer au tennis...»

«Au 3e set, dans ma tête j'ai commencé à me demander ce que j'allais bien pouvoir faire comme discours après une défaite rapide en trois sets... et puis j'ai joué les points un par un et c'est allé beaucoup plus loin», a-t-il raconté.

Puis, il s'est adressé au public qui, après l'avoir sifflé durant deux matchs pour son mauvais comportement au deuxième tour, l'a très bruyamment encouragé durant la finale et longuement applaudi sur le podium. «Cette fois, je le dis sans ironie: c'est grâce à votre énergie que j'ai réussi ce match. C'est grâce à votre soutien au troisième set, parce que vous vouliez que le match dure un peu plus, que j'ai pu aller plus loin. Vous m'avez hué parce que j'ai dit et fait des choses pas bien, mais on peut changer et je vous aime!», a-t-il lancé sous une immense acclamation.

Le détenteur de deux Masters 1000 en 2019

L'Espagnol, qualifié de «lion» par Matteo Berrettini avant leur demie et de «plus grand combattant de l'histoire du tennis» par Medvedev avant leur finale, connaît une saison exceptionnelle malgré des débuts tronqués par les blessures. La fin de l'été approchant, il a déjà décroché deux titres du Grand Chelem à Roland-Garros et l'US Open, perdu une finale à l'Open d'Australie et une demie à Wimbledon et remporté deux Masters 1000 à Rome et Montréal.

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A 23 ans, Medvedev, lui, saura se consoler dans quelques jours lorsqu'il regardera à froid ce qu'il a réussi cette saison et plus spécialement cet été. Victoires à Sofia, finale à Washington, finale à Montréal, victoire à Cincinnati et de nouveau finale à Flushing Meadows: 36e mondial il y a un an, il sera officiellement 4e lors de la publication du classement ATP lundi après sa finale à New York. Et il est d'ores et déjà qualifié, aux côtés de Djokovic, Nadal et Federer, pour le Masters de Londres qui réunira les huit meilleurs joueurs de la saison.

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