Les joueurs doivent envoyer une petite balle en bois ou en plastique entre deux poteaux en osier distants de 7,50 mètres au moyen d’un maillet en bambou (taco). Les rênes sont toujours tenues dans la main gauche et le maillet dans la main droite. A haut niveau, les équipes sont uniquement masculines, mais certaines femmes jouent aussi entre elles ou dans des équipes mixtes.

Le jeu se compose de quatre à huit périodes de sept minutes (chukkas), entrecoupés de pause de trois minutes. Après chaque but, les équipes changent de côté. Les joueurs peuvent passer d’un cheval à l’autre autant de fois qu’ils le veulent et les réutiliser plusieurs fois durant un même match.