En football, ce serait une banalité. En hockey, c’est une révolution: toutes les équipes qui participeront à la Ligue des champions cette saison ont obtenu leur qualification sur la glace. Lors des trois premières éditions de la compétition, les 26 clubs fondateurs y étaient invités d’office et dix autres bénéficiaient d’une wild card, sur 48 participants au total.

Gagner en crédibilité sportive

En vue de la quatrième édition, qui débute ce jeudi, le plateau a été resserré à 32 équipes, toutes qualifiées grâce à leurs résultats. Cela doit permettre à la Ligue des champions de gagner en crédibilité sportive. Les organisateurs espèrent qu’enfin le tournoi européen puisse devenir aussi important que les championnats nationaux aux yeux des joueurs, des entraîneurs et des dirigeants.

Quatre équipes suisses y participent cette année: Berne (champion), Zurich (deuxième de la saison régulière), Zoug (finaliste des play-off) et Davos (demi-finaliste).

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