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Revue d'effectif parmi les favoris

Fribourg, Lugano et Vacallo sont engagés en Coupe d'Europe.

Pour la première journée de championnat, Fribourg Olympic, champion en titre et vainqueur de la Coupe de Suisse au cours des deux saisons passées, affrontera son dauphin Monthey. En engageant Stasha Dudukivic (ex-Lugano) et l'international suisse Norbert Valis (ex-Vacallo), Fribourg a porté à six le nombre d'internationaux dans ses rangs (Valis, Denervaud, Clément, Koller, Harold et Yann Mrazek). Malgré quelques difficultés pour recruter ses deux Américains (Eric Traylor reparti aux Etats-Unis pour raisons familiales et Greg Grant remercié pour performances insuffisantes), Fribourg a en outre affiché ses prétentions pour un troisième titre consécutif.

Monthey devra faire oublier son Américain Theren Bullock, remplacé par Melvin Drake (Virginia Commonwealth University). Sans Claude Morard , mais avec les retours de Grégoire Ammann (ex-Blonay) et David Gaillard, les Valaisans peuvent toutefois espérer jouer les premiers rôles.

Mais il leur faudra compter avec les Tessinois. Lugano et Vacallo font en effet partie des quatre équipes de LNA (avec Blonay et Genève) qui se sont adjointes les services d'un 3e étranger. Avec deux américains Todd Mitchell et Joe Hooks (Ortakoy/Turquie), le Yougoslave Nenad Trunic (Klosterneuburg/Autriche) et Mike Polite, désormais détenteur d'un passeport suisse, Lugano compte quatre étrangers et entend bien aller contester la toute puissance fribourgeoise.

Affaibli par les départs des deux internationaux suisses Valis (Fribourg) et Ahmad Allagholi, Vacallo compte sur l'Américain Joseph Daugherty, Manuel Raga (ex-Lugano) et le Russe Igor Kourashov (ex-CSKA Moscou) pour décrocher son premier titre.

Fribourg, Lugano et Vacallo ont disputé mercredi le match aller du tour préliminaire de la Coupe d'Europe. A l'extérieur face aux Hongrois de Zalaegerzeg, les Fribourgeois ont pris un sérieux avantage (79-86), tout comme Lugano à domicile face aux Tchèques d'Ostrava (76-64). Vacallo, en revanche, s'est incliné à Lisbonne face au Benfica (80-74).

S.G. avec ATS

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