Le numéro un mondial Scottie Scheffler a remporté en favori le Masters, son premier Grand Chelem, dimanche à Augusta, où Tiger Woods a réussi son pari fou d’un retour à la compétition treize mois après son accident de voiture.

L’Américain âgé de 25 ans a fini avec un score de -10, devançant de trois coups le Nord-Irlandais Rory McIlroy, auteur d’une remontée fantastique mais vaine et qui attendra pour ajouter le seul Majeur manquant à sa collection. L’Australien Cameron Smith et l’Irlandais Shane Lowry, troisièmes ex aequo, ont fini à cinq unités.

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«Je ne peux pas mettre de mots sur ce que cela signifie pour moi de savoir que je pourrai revenir ici à vie», a déclaré Scheffler, après que son prédécesseur au palmarès, le Japonais Hideki Matsuyama, lui a remis la traditionnelle veste verte réservée aux vainqueurs.

Après ce succès prestigieux, il confirme sa suprématie actuelle sur le circuit nord-américain PGA. Au terme d’une ascension météorique, car il n’a remporté son premier tournoi qu’il y a deux mois, à l’Open de Phoenix. Puis il a enchaîné, s’adjugeant le 6 mars l’Arnold Palmer Invitational en Floride, et le Championnat du monde WGC de match-play à Austin (Texas) le 28 mars. Quinzième mondial le 6 février, il a alors chipé la première place à l’Espagnol Jon Rahm à la faveur de ce troisième titre consécutif.

Sang-froid à toute épreuve

La pression était donc grande sur ses épaules en arrivant à Augusta, même si le retour fascinant de Woods a concentré la majeure partie de l’attention. Un répit qui n’aura duré que 48 heures, car dès vendredi, il survolait déjà les débats et comptait cinq longueurs d’avance après 36 trous. Samedi fut sa journée la plus délicate, Cameron Smith se rapprochant à trois unités, puis une seule, après deux birdies réussis d’entrée dans ce quatrième tour entamé piano par Scheffler. Mais ce dernier compte parmi ses qualités manifestes un sang-froid à toute épreuve, en témoigne son extraordinaire birdie au trou numéro 3 grâce à un chip parfait au-dessus la butte.

«Ça m’a surpris. Je ne m’attendais pas à voir la balle entrer. Ce coup a fait décoller les choses pour moi», a-t-il confié. Un coup de maître qui a sans doute contribué à mettre Smith K.O. L’Australien a en effet concédé dans le même temps un bogey sur ce trou, repassant dès lors à trois unités de retard. Ce fut le début de la fin: trois autres bogeys suivirent et même un double bogey au numéro 12 de l’Amen Corner, où se perdent et se gagnent les Masters.

Ces difficultés, Scheffler les a passées sans encombre, après un nouveau birdie au numéro 7. Or dans son rétroviseur a surgi comme une balle Rory McIlroy, auteur d’un dernier tour exceptionnel. Sa carte de 64 (-8) est la plus basse réalisée un dimanche à Augusta. Et la deuxième plus basse de l’histoire du tournoi derrière Nick Price et Greg Norman (-9).

«C'était incroyable»

Arrivé sur le départ du dernier trou du tournoi avec cinq coups d’avance sur McIlroy, Scheffler a pour la première fois tangué en quatre jours, trahi par une émotion légitime. Il a commis un double bogey sur le numéro 18 après deux putts enroulés sur le rebord qui sont ressortis. Il s’en est mis la main droite sur la bouche, mais celle-ci n’a pas tremblé au moment d’en finir, sous les vivats du public.

Un public qui en avait réservé d’aussi vibrants à Tiger Woods deux heures plus tôt. Son score de +13, le plus bas en 24 participations, ne comptait évidemment pas. Car ce champion hors norme, qui a frôlé l’amputation de la jambe droite en février 2021, venait de réaliser là un de ses plus grands exploits. «Je ne pense pas que les mots puissent décrire ce que j’ai ressenti. C’était incroyable», a confié le Tigre, heureux de rugir à nouveau.

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