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La Roumaine remporte son premier titre en Grand Chelem.
© Julien de Rosa

Tennis

Simona Halep remporte Roland-Garros

La Roumaine obtient son premier tire en Grand Chelem

La Roumaine Simona Halep, numéro 1 mondiale, a remporté à Roland-Garros son premier titre en Grand Chelem, aux dépens de l'Américaine Sloane Stephens (10e) en trois sets 3-6, 6-4, 6-1 samedi

Agée de 26 ans, elle avait échoué lors de ses trois premières finales majeures, à Paris en 2014 et en 2017, et à l'Open d'Australie en janvier. Sloane Stephens (25 ans), sacrée à l'US Open il y a neuf mois, connaît au contraire sa première défaite en finale, elle qui avait remporté les six premières disputées dans sa carrière.

Ce match a été tout sauf une partie de plaisir pour la stratège née à Constanta, sur les bords de la Mer Noire, qui avait vécu sa plus grande désillusion l'an dernier sur ce même court Philippe-Chatrier. Elle avait mené d'un set puis s'était offert trois balles de 4-0 avant de s'effondrer face à l'inattendue lettone Jelena Ostapenko, sacrée à 20 ans.

«Cette défaite m'a attristée pendant des mois. J'étais déprimée. J'étais si près du titre!», avait-elle confié dans les colonnes de Tennis Magazine avant le tournoi.

Cette fois-ci, le scénario s'est inversé. Menée 6-3, 2-0, elle a dû surmonter son stress et la constance de son adversaire, impeccable jusque-là. Sa mauvaise habitude de craquer dans les grands rendez-vous (16 victoires pour 14 défaites avant samedi) planait encore.

Sept jeux d'affilée

Depuis le revers subi l'an passé à Rome face à l'Ukrainienne Elina Svitolina, elle avait perdu six de ses sept finales. Sa seule victoire, c'était lors d'un tournoi mineur à Shenzhen en janvier. Mais dos au mur, la protégée de l'Australien Darren Cahill, ancien coach d'Andre Agassi, a trouvé les ressources pour inverser la tendance. Elle a limité les erreurs (17 provoquées, 10 directes dans la première manche) et a empilé quatre jeux consécutifs dont deux blancs pour prendre les commandes pour la première fois.

L'égalisation à un set partout n'a pas pour autant été acquise dans la simplicité. Sloane Stephens recollait dans la foulée à quatre jeux partout. Il fallait que Halep tienne bon au service et pousse la Floridienne à la faute pour s'offrir une manche décisive.

Visiblement libérée, la numéro un mondiale, assurée de conserver son fauteuil avant la finale, a fait défiler les jeux en sa faveur (sept d'affilée entre le deuxième et le troisième acte). Sloane Stephens a retrouvé précision et agressivité pour éviter un 6-0. Mais Halep a tenu le choc sur sa dernière mise en jeu.

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© JOHN MACDOUGALL