Le syndicat Fifpro représentant les joueurs de football professionnels du monde entier s'est alarmé jeudi des cadences infernales des récents calendriers sportifs, appelant à une «réforme urgente» à l'appui d'une étude menée auprès d'un millier de footballeurs.

«La pression exercée sur la santé des joueurs révèle la crise de gouvernance de notre sport», avec «un modèle obsolète qui considère les joueurs comme des ressources», explique la Fifpro, qui demande aux organisateurs de compétitions d'écouter «les joueurs et ce que leur corps nous fait entendre».

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Risque de blessure accru

Le syndicat s'appuie sur les chiffres de son étude réalisée entre octobre et décembre 2021 auprès de 1055 joueurs professionnels, et d'une centaine d'experts (entraîneurs, médecins, scientifiques, préparateurs physiques), interrogés sur le calendrier surchargé des dernières saisons. Quelque 54% des joueurs interrogés ont reconnu avoir souffert d'une blessure due au calendrier surchargé.

La Fifpro affirme que 41% des joueurs de son panel ont déjà enchaîné au moins une fois 10 matches d'affilée sans jamais avoir plus de quatre jours de repos entre deux rencontres, depuis 2018.

La cadence la plus insoutenable est attribuée à Luka Modric (Real Madrid), qui a disputé jusqu'à 24 matches d'affilée sans avoir plus de quatre jours de repos entre deux d'entre eux, durant la saison 2020-2021, soit quatre fois plus que le «maximum recommandé».

Problèmes de santé mentale

Le syndicat s'inquiète aussi du raccourcissement des périodes d'intersaison. Moins d'un tiers des joueurs interrogés ont disposé d'au moins quatre semaines de repos à l'intersaison en 2019-2020 et 2020-2021.

Et certains cas extrêmes alertent l'organisation, comme celui de l'Espagnol Mikel Oyarzabal, qui n'a disposé que de six jours de coupure entre les Jeux olympiques et la reprise de l'entraînement à la Real Sociedad l'été dernier.

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Cette accumulation de fatigue aurait aussi des effets psychologiques notables, selon l'étude de la Fifpro: 82% des experts interrogés ont observé des problèmes de santé mentale concernant les joueurs victimes d'un calendrier surchargé.

«Nous sommes des athlètes, pas des machines. Nos corps et nos esprits ont des limites naturelles. Lorsque nous en faisons trop ou que nous nous reposons trop peu, nous craquons», s'inquiètent dans une tribune les joueurs professionnels, représentés notamment par plusieurs grands noms comme Leonardo Bonucci, Jonathan David et Arturo Vidal.