Lara Gut est arrivée 5e au slalom, mais il a manqué 59 centièmes à la Tessinoise pour monter sur le podium - occupé par Tina Maze, et les deux Autrichiennes Nicole Hosp et Michaela Kirschgasser.

Cinquième en super-combiné et septième en super-G à Beaver Creek, Lara Gut était arrivée troisième vendredi pour l’épreuve de descente.Jeudi ce sera l’heure de vérité avec le Géant.

Tout sourtt à Tina Maze

Avec sa troisième médaille, la 2e en or, en sept jours grâce au super-combiné lundi, Tina Maze skie dans les traces de Lasse Kjus, le seul à avoir jamais remporté cinq médailles dans un Championnat du monde.

Pour fêter sa victoire dans le super-combiné des Mondiaux-2015 à Beaver Creek (Colorado), la Slovène de 31 ans a réalisé, comme elle le fait parfois en Coupe du monde, la roue dans l’aire d’arrivée. Sa figure est loin d’être parfaite sur le plan gymnastique, mais Maze, lestée il est vrai de lourdes chaussures de ski, est toute excusée.

Sur les pistes de Beaver Creek, pour l’instant, elle a été quasiment parfaite. Elle a décroché l’argent en super-G (à 3/100e du titre), puis l’or en descente et à nouveau l’or en super-combiné.

Même si elle est la skieuse la plus polyvalente du circuit, Maze n’avait jusque-là jamais décroché de titre majeur en super-combiné, épreuve qui comprend une descente et une manche de slalom.

En 2011 et 2013, elle avait dû se contenter de l’argent, mais cette fois, l’or lui tendait les bras.

«C’est spécial pour moi de remporter enfin ce titre en super-combiné. Je m’étais mise beaucoup de pression, j’aurais vraiment été déçue de ne pas le gagner. (...) Cette descente est l’une des plus difficiles que j’ai jamais faites, c’était très glacé, c’était épuisant», a souligné la leader du classement mondial dont le palmarès compte désormais 13 médailles dans des grands rendez-vous (JO et Mondiaux).

Déjà en tête après la descente, elle a réussi à contenir la remontée des Autrichiennes, déchaînées dans le slalom. Elle a devancé Nicole Hosp, 2e à 22/100e, et Michaela Kirchgasser 3e à 35/100e.

«Gagner est toujours merveilleux, il faisait chaud (14°C, NDLR), la neige était vraiment molle, mais j’ai donné le meilleur de moi-même», s’est félicitée Maze.

Pour imiter le Norvégien Kjus, qui avait écrasé les Mondiaux-1999 à Vail (Colorado) avec deux titres et trois médailles d’argent, Maze a encore deux épreuves à son programme, le géant jeudi et le slalom samedi. «Quand je suis au départ d’une course, je ne pense pas au nombre de médailles, mais cela serait merveilleux. Cela ne sera pas facile, il faut rester concentrée», a prévenu la double championne olympique 2014 qui se dit «fatiguée».

Avec les médailles de Hosp et Kirchgasser, l’Autriche caracole en tête du classement des nations avec six podiums et deux titres.

Abandon de Lindsay Vonn

L’Américaine Lindsey Vonn, 7e seulement après la descente, n’est pas arrivée en bas de son slalom: la skieuse de Vail avait prévenu qu’elle n’avait plus skié entre les piquets serrés depuis deux ans et demi.

La médaillée de bronze du super-G a quitté l’aire d’arrivée le visage fermé, au bord des larmes, sans parler aux journalistes.