Selon une étude publiée samedi portant sur plus de 10 000 personnes dans six pays européens, les trois quarts des enfants ayant pratiqué un sport ont été victimes d’abus psychologiques ou physiques. Les garçons sont plus susceptibles d’être concernés que les filles.

La forme la plus courante d’abus est psychologique, allant du manque d’appréciation de la part des entraîneurs à l’humiliation pure et simple, selon cette étude financée par l’Union européenne. Près des deux tiers des personnes interrogées ont déclaré avoir subi des violences psychologiques, tandis que 44% ont été victimes de violences physiques.

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Conclusions «préoccupantes»

Pour l’auteur principal du rapport, le professeur de sociologie du sport Mike Hartill, de l’université Edge Hill (nord-ouest de l’Angleterre), les résultats montrent que les différents dirigeants sportifs européens ont fait «trop peu» pour protéger les enfants et doivent concrètement faire «bien plus que produire une politique» affichée.

«Nos conclusions sont évidemment très préoccupantes. Nous avons vu un certain nombre de cas très médiatisés d’abus d’enfants dans le sport ces derniers temps, mais cette étude nous aide à comprendre plus clairement l’ampleur du problème», a déclaré Mike Hartill.

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L’étude, menée en collaboration avec l’université de Wuppertal en Allemagne, a interrogé des personnes âgées de 18 à 30 ans qui avaient pratiqué un sport alors qu’elles étaient mineures. L’incidence la plus élevée d’abus a été observée chez les enfants qui avaient participé à des compétitions internationales et l’étude a montré que les abus avaient lieu au sein de la structure des clubs et des organisations sportives.

La Belgique montrée du doigt

Au total, 10 302 personnes ont été interrogées en Autriche, en Belgique, en Allemagne, en Roumanie, en Espagne et en Grande-Bretagne avec l’aide de l’institut de sondage Ipsos MORI. Elles ont été invitées à remplir un questionnaire en ligne. C’est en Belgique que la prévalence des abus est la plus élevée (80%) et en Autriche qu’elle est comparativement la plus faible (70%). Dans tous les pays, à l’exception de l’Autriche, les garçons étaient nettement plus susceptibles de subir des violences.

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Les auteurs ont également déclaré que le rapport montrait que de nombreux organismes sportifs n’avaient pas réussi à étendre leurs politiques de protection au-delà des garanties contre la violence sexuelle. Selon Mike Hartill, «malheureusement, ces résultats indiquent un secteur qui a fait trop peu pour s’attaquer aux problèmes profondément enracinés dans le sport». «Le problème est finalement ancré dans la nature des relations entre adultes et enfants dans le sport», assure-t-il.

En Suisse aussi

En Suisse, les autorités ont également rendu public un rapport sur la violence, mais pas spécifique aux abus sexuels. Des violences psychiques ou physiques et des négligences surviennent lors des entraînements et des compétitions. Les athlètes sont poussés à la performance, y compris lorsqu’ils sont blessés. Ils n’osent souvent pas dénoncer les incidents.