Une des grandes particularités du sport américain est la sélection annuelle (draft) de jeunes joueurs, le plus souvent universitaires, qui aspirent à rejoindre les rangs professionnels. Le draft, qui existe depuis 1936 pour la NFL, 1947 pour la NBA, 1963 pour la NHL et 1965 pour la MLB, est devenu au cours des ans un évènement majeur. Chaque année, ce show de deux à trois jours (par ligue), transmis nationalement à la TV, est une véritable vitrine commerciale pour les clubs.