Le terme de «sport», terme anglais issu du vieux français «desport» signifiant «divertissement, plaisir physique ou de l’esprit», a abandonné la notion générale de loisirs pour se centrer sur les seules activités physiques et mentales. Le XXe siècle marque la naissance de la compétition sportive telle qu’on la pratique aujourd’hui, avec ses lois, règlements, normes. Le comportement sportif s’éduque à travers les valeurs du sport telles que donner son maximum, savoir faire des efforts, être rigoureux dans la pratique.

Il est important de former les futurs athlètes à cette attitude sportive qu’on nomme le fair-play, autrement dit l’esprit sportif, le franc-jeu et la sportivité. Le terme de sportivité se réfère à deux aspects, d’une part à l’intérêt qu’on porte au sport et de l’autre, plus important ici, à la notion d’esprit loyal dans la pratique sportive.