Après les forfaits de Stéphane Chapuisat, Sébastien Fournier, Léonard Thurre, Raphaël Wicky, Kubilay Türkyilmaz et Stéphane Henchoz, l'équipe de Suisse a failli devoir se passer des services de Patrick Müller. Le Genevois des Grasshoppers, que le coach ad interim Hans-Peter Zaugg prévoit d'aligner en défense centrale aux côtés de Murat Yakin, a été laissé au repos mardi lors d'un entraînement matinal qui a eu lieu au Waldstadion de Homburg. Il s'est ensuite rendu dans un hôpital local pour se faire examiner un genou. Victime d'une distorsion ligamentaire au cours d'un des derniers matches avec son club, Patrick Müller a subitement ressenti quelques légères douleurs. Après examens, le staff médical lui a donné son feu vert mardi en début de soirée. Le Saint-Gallois Marco Zwyssig, appellé à la dernière minute pour faire face à l'éventuel forfait du défenseur des Grasshoppers, prendra donc place sur le banc des remplaçants.

Haas plutôt que Jeanneret

La formation dans laquelle évoluera la Suisse ne fait plus guère de doute: Pascal Zurberbühler gardera la cage, la défense sera constituée de Bernt Haas, Murat Yakin, Patrick Müller et Giuseppe Mazzarelli. «J'ai préféré Haas à Jeanneret, car il n'avait pas joué contre la Norvège. J'espère une réaction de sa part après son mauvais match face à Servette», a expliqué Hans-Peter Zaugg. Mario Cantaluppi, Ciriaco Sforza, Johan Vogel et Patrick Bühlmann évolueront à mi-terrain, David Sesa et Hakan Yakin en pointe.

Les nombreuses absences auxquelles le coach national a dû faire face («Je ne peux pas comprendre les forfaits de Türkyilmaz et Henchoz») ne modifieront en rien la tactique prévue contre l'Allemagne, une nation qui demeure, malgré ses difficultés présentes, une référence en Europe. «Ce serait une erreur de jouer derrière et de se borner à défendre. Il faudra tenir, mais aussi jouer au football», estime «Bidu» Zaugg, dont l'intérim s'achèvera après la rencontre de Kaiserlsautern.

LT/SI

Les équipes probables

Allemagne: Lehmann; Matthäus; Nowotny, Linke; Rehmer, Dalack, Wosz (46e Hamann), Scholl, Ziege; Bierhoff (46e Kirsten), Preetz (46e Rink).

Suisse: Zuberbühler; Haas, Murat Yakin, Müller, Mazzarelli; Cantaluppi, Vogel, Sforza, Bühlmann; Sesa, Hakan Yakin. Remplaçants: Pascolo, Jeanneret, Gerber, Rey, Wyss.