La fondation a été créée par la Confédération en 1997. Dotée d’un capital de 1 million, elle reçoit une contribution d’exploitation annuelle de 150 000 francs. Son but est de garantir et d’améliorer les conditions de vie des gens du voyage en Suisse et de contribuer à préserver leur identité culturelle. Son conseil de fondation comprend onze membres: cinq représentants des gens du voyage, deux de la Confédération, deux des cantons et deux des communes. C’est Markus Notter, l’ex-conseiller d’Etat socialiste zurichois, qui la préside. La fondation est notamment à l’origine de l’expertise du 27 mars 2002 de l’Office fédéral de la justice concernant la reconnaissance des gens du voyage en tant que minorité nationale.